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Se dieron cuenta de las causas de la tos en los enfermos de tuberculosis

La tuberculosis es responsable de la muerte de más de 1,5 millones de personas en todo el mundo cada año. Se sabe desde la antigüedad que la tos es el síntoma principal de la tuberculosis y que la tos permite que la enfermedad se propague de persona a persona.

Sin embargo, la causa de la tos relacionada con la tuberculosis aún no está clara. La hipótesis predominante hasta ahora ha sido que la tos es causada por la irritación pulmonar y la inflamación causada por una infección, pero esto aún no se ha probado de manera concluyente. ¡Se ha avanzado ahora!

Se ha demostrado que las bacterias que causan la tuberculosis facilitan su propagación al producir una molécula que causa tos, según un nuevo estudio realizado por investigadores de UTSW (Instituto de Investigación en Dallas) dirigido por Michael Shiloh, MD, PhD, de UTSW Internal Medicine, un profesor asociado del Departamento de Enfermedades, Departamento de Infecciosas y Microbiología.

Los investigadores infectaron conejillos de indias

Para probar esto, el equipo de investigación realizó experimentos en conejillos de indias. Estos animales se utilizan a menudo en condiciones de laboratorio para estudiar tanto la tuberculosis como la tos. Aunque se han utilizado como modelo experimental durante más de un siglo, no está claro si la enfermedad les hará toser. Para responder a esta pregunta, Shiloh y sus colegas colocaron conejillos de indias infectados con tuberculosis en cámaras especiales que registraron cambios en la presión y el volumen debido a la tos. Los animales infectados con tuberculosis tosieron significativamente más que aquellos sin tuberculosis.

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Para determinar si las bacterias producen una sustancia estimulante de la tos, los investigadores aislaron y probaron diferentes componentes de Mycobacterium tuberculosis e intentaron determinar si estos componentes eran capaces de dos cosas. En primer lugar, ¿los ingredientes tosen por sí solos y, en segundo lugar, las sustancias identificadas por los investigadores son capaces de activar neuronas sensibles al dolor que estimulan la tos o provocan un reflejo de tos en los pulmones?

En experimentos con componentes de Mycobacterium tuberculosis y otras especies de Mycobacterium, el equipo de investigación de Shiloh identificó un lípido de la superficie celular de las micobacterias, una molécula ya conocida como sulfolípido-1 (SL-1), como neuroestimulante. Esta respuesta también se produjo en neuronas humanas sensibles al dolor, lo que indica que SL-1 y su función se han conservado a lo largo de la evolución en varias especies de mamíferos. Como evidencia, cuando los conejillos de indias fueron expuestos a SL-1 purificado, los animales realmente comenzaron a toser.

Para demostrar que SL-1 es realmente responsable de la tos, los investigadores infectaron conejillos de indias con una cepa genéticamente modificada de Mycobacterium tuberculosis que no puede producir SL-1. Estos conejillos de indias mostraban todos los síntomas típicos de la tuberculosis, ¡pero no tosían! Tomados en conjunto, dijo Shiloh, los resultados significan que las bacterias que causan la tuberculosis producen principalmente SL-1 para estimular el reflejo de la tos, de modo que las micobacterias puedan propagarse de personas infectadas a personas no infectadas.

Si la ciencia muestra que suprimir la tos no es perjudicial para las personas infectadas, Shiloh espera que los científicos puedan prevenir la propagación de la infección desarrollando una forma de bloquear la producción de SL-1, o de alguna manera puedan contrarrestar el efecto de la tos.

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Logotipo de WEBBeteg.hu Fuente: La web
Miklos Zigo, traductor;
Las bacterias de la tuberculosis causan tos, lo que facilita la propagación. (Expreso médico)
Compruébelo usted mismo: Dr. Ildiko Árki, médico general