Se burló de las autoridades estadounidenses, pero el intercambio de prisioneros selló su destino

Un fraude valorado en decenas de millones de dólares, uno de los escándalos de soborno más graves del Pentágono y una fuga sencilla pero más escandalosa.

– Este dinero puede acreditarse en la cuenta del «Fat Leonard», es decir, Leonard Glenn Francis, a quien Estados Unidos puede volver a arrestar gracias al intercambio de prisioneros. El empresario malasio puso dos veces a las autoridades estadounidenses en una situación muy embarazosa: primero, casi. Estafó a la Marina estadounidense 35 millones de dólares (más de 12 mil millones de florines húngaros), luego, después de su arresto, escapó sin grandes problemas del arresto domiciliario y ni siquiera se detuvo en Venezuela.

Aunque anteriormente fue tratado con guantes gracias al acuerdo de culpabilidad, a partir de ahora podrá usar las esposas de Fat Leonard en su muñeca durante un período prolongado. En el marco del intercambio de prisioneros Además de Francisco, Venezuela extraditó a diez ciudadanos estadounidenses y liberó a veinticuatro venezolanos vinculados a la oposición, mientras que el presidente Joe Biden indultó a Alex Saab, un asesor cercano del presidente venezolano, que fue entregado al gobierno de Nicolás Maduro.

Estafó a la Marina de los EE. UU. con millones de dólares a cambio de lechones

Leonard Francis, de 59 años, ha estado lidiando con el sistema de justicia estadounidense durante más de una década después de tratar con la Marina estadounidense durante años.

El malasio que trabaja en la industria de defensa fue arrestado por primera vez en 2013 por un soborno de 500.000 dólares (unos 173 millones de florines húngaros) y luego se declaró culpable en 2015. Apodado Fat Leonard debido a su físico, sobornó a más de treinta funcionarios, entre ellos más de dos docenas de oficiales navales, para asegurar lucrativos contratos para su empresa con sede en Singapur, Glenn Defense Marine Asia.

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Según el Ministerio de Justicia, los agentes fueron sobornados con dinero, prostitutas, vacaciones de lujo y otras cosas. A cambio, se entregaron materiales secretos y clasificados a Francis, que fue contratado para suministrar y mantener buques de guerra en Asia.

Los oficiales navales recibían puros cubanos, buenos vinos, carne cubana y lechones españoles a cambio de información clasificada, entre otras cosas.

Así fue como terminó defraudando a la Marina por 35 millones de dólares, según el Departamento de Justicia. el caso Según la prensa asociada Se considera uno de los escándalos de soborno más graves de la historia del Pentágono.

Francisco también reconoció públicamente el incidente. bbc En uno de sus podcasts, dijo que después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, obtuvo enormes sumas de dinero sobrefacturando pedidos de la Marina de los Estados Unidos. Por cierto, Fat Leonard también habló públicamente sobre esto porque estaba molesto porque, a diferencia de él, ningún oficial superior fue responsabilizado, a pesar de que proporcionó pruebas incriminatorias de cientos de miembros del personal de la Marina en un acuerdo de culpabilidad.

Aunque se investigó a sesenta almirantes y un contraalmirante se declaró culpable, el caso finalmente involucró principalmente a oficiales de rango inferior: un total de 34 oficiales, empleados y contratistas navales fueron acusados.

El acuerdo de culpabilidad es una parte importante de la historia, porque también permitió la emprendedora fuga de Francisco: después de declararse culpable de cargos de fraude y soborno en su contra, se le permitió permanecer bajo arresto domiciliario debido a su mala salud. De este modo, pudo obtener atención médica para su cáncer de riñón avanzado, siempre que estuviera bajo vigilancia las 24 horas por su cuenta y cooperara con el Ministerio de Justicia.

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La sentencia también se pospuso durante mucho tiempo, ya que el acusado proporcionó mucha información a la fiscalía, incluso en enero de 2022. Las negociaciones tuvieron lugar. A Fat Leonard también se le colocó un rastreador de tobillo estándar que permitió a la policía rastrear su paradero, hasta septiembre de 2022, cuando el tribunal dictará sentencia en los casos de soborno y fraude.

Pensó que podría ser un hombre libre este año.

El 4 de septiembre de 2022, dos semanas antes de que se programara la sentencia, la policía de San Diego acudió a la casa de Francisco en un barrio exclusivo de la ciudad después de notar problemas con su dispositivo de rastreo. Cuando llegaron a su casa, notaron que no había nadie en la casa, pero ni siquiera se encontraba el personal de seguridad obligatorio. Todo esto fue de muy mal augurio, pero más aún para los vecinos. Ellos dijeronCamiones de mudanzas han estado entrando y saliendo de la propiedad en las últimas semanas.

Además, Francis cortó su rastreador y ya estaba por encima de la zanja y los arbustos, y algunos guardias afirmaron que estaban encerrados en uno de los garajes. Interpol es global Emitió orden de aprehensión Contra él mientras las autoridades estadounidenses intentaban localizar al fugitivo.

Fat Leonard cruzó con éxito la frontera mexicana y abordó un avión con destino a Cuba. Pero las autoridades cubanas no le permitieron permanecer en el país insular, por lo que puso rumbo a Venezuela. Leonard se perdió el siguiente solicité asilo en la Embajada de Rusia en Caracas, y el 20 de septiembre intentó abordar un avión con destino a Rusia. Pero incluso antes de eso, la policía venezolana lo arrestó.

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Aunque se habló de la extradición de Francisco a Estados Unidos por parte de las autoridades venezolanas, esto fue impedido por el hecho de que Washington No establece relaciones diplomáticas Con el gobierno del presidente Nicolás Maduro. Como resultado, Francisco permanece en un limbo legal mientras su caso de asilo se estanca en los tribunales venezolanos.

Un ciudadano estadounidense liberado como parte de un intercambio de prisioneros es recibido en San Antonio el 20 de diciembre de 2023 - Fotografía: Susan Cordero/AFP

Un ciudadano estadounidense liberado como parte de un intercambio de prisioneros es recibido en San Antonio el 20 de diciembre de 2023 – Fotografía: Susan Cordero/AFP

Fat Leonard ha estado encarcelado en Venezuela, pero durante los últimos 15 meses ha estado seguro de que pronto será liberado. Hace solo una semana Lo escribió en un mensaje de texto. Le dijo a su madre que las autoridades venezolanas habían prometido liberarlo para que recibiera tratamiento médico y que se esperaba que fuera completamente liberado a finales de año. Francisco también presentó a su abogado el mes pasado. direccionesRetirar su petición legal para su liberación de las cárceles venezolanas. Según su abogado, alguien lo convenció de que sería liberado de otra manera.

Excepto que parece, en realidad todo fue un engaño, que fue inventado por funcionarios de seguridad venezolanos para que Francisco no pudiera impugnar legalmente su extradición. Esta semana, las autoridades venezolanas subieron al Gordo Leonardo a una avioneta y lo transportaron desde Caracas a la pequeña isla de Canouan en el Mar Caribe, parte de San Vicente y las Granadinas. Allí fue entregado a los estadounidenses junto con diez ciudadanos estadounidenses detenidos en Venezuela.

Le ataron las manos al Gordo Leonardo y le dieron una calurosa bienvenida al asesor de Maduro

Las autoridades estadounidenses recibieron a Fat Leonard con los brazos abiertos. «Su regreso a Estados Unidos ahora garantiza que asumirá toda la responsabilidad por su crimen e intentará evadir la justicia». Decir Un alto funcionario del gobierno, el miércoles.

Según el acuerdo de intercambio, Alex Saab, un asesor cercano de Maduro, también podría regresar a Venezuela. El empresario de origen colombiano fue detenido en 2020 mientras su avión repostaba combustible en Cabo Verde rumbo a Irán. Según fiscales estadounidenses, Saab estafó 350 millones de dólares en contratos del gobierno venezolano aprovechándose fraudulentamente de tipos de cambio favorables. El dinero obtenido de esta manera habría sido liquidado por Saab en Estados Unidos antes de ser finalmente transferido a cuentas controladas por él y su presunto cómplice. bbc.

Según el gobierno venezolano, Saab es un diplomático que viajó a Irán para comprar suministros médicos durante el brote de coronavirus. Pero la República de Cabo Verde decidido aNo tiene estatus diplomático y fue extraditado a Estados Unidos, donde fue acusado de lavado de dinero y soborno. Después de regresar a casa, Saab recibió una cálida bienvenida en Caracas y luego se reunió con Maduro en el palacio presidencial, escribió. Wall Street Journal.

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, da una bienvenida heroica a Alex Saab, quien fue liberado de Estados Unidos, en Caracas el 20 de diciembre de 2023 - Fotografía: Pedro Rance Mattei/Anadolu/Anadolu vía AFP

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, da una bienvenida heroica a Alex Saab, quien fue liberado de Estados Unidos, en Caracas el 20 de diciembre de 2023 – Fotografía: Pedro Rance Mattei/Anadolu/Anadolu vía AFP

Biden, en referencia a los diez ciudadanos estadounidenses liberados por Venezuela añadió“Estoy agradecido de que su terrible experiencia finalmente haya terminado y de que estas familias vuelvan a estar completas”. De los prisioneros liberados por Venezuela, Estados Unidos clasificó a seis de ellos como “detenidos ilegalmente”. Luego, algunos de los estadounidenses liberados fueron trasladados de Canouan a una base militar en San Antonio.

Francis, que entretanto ha perdido algo de peso, fue llevado en un vuelo especial a Miami, donde fue trasladado a una prisión federal el jueves. Se espera que el contratista de defensa de Malasia sea trasladado en avión a San Diego en los próximos días para recibir sentencia, nueve años después de que se declarara culpable. Aún no se ha fijado una fecha para la sentencia de Francisco.

Según el acuerdo de culpabilidad original, Covier Leonard podría haber permanecido tras las rejas durante 25 años, aunque todos suponían que ese período se reduciría significativamente gracias a su cooperación con los fiscales. Pero a pesar de su cooperación, el sistema de justicia ciertamente no ignorará este momento después de que Francisco los puso en una posición tan embarazosa.

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