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Quimera ha pasado de la mitología a la vida real

¿Se pueden desarrollar rasgos similares a los humanos en animales? ¿Se puede fertilizar un óvulo humano en el cuerpo de un animal? ¿Cómo piensa un mono en un cerebro formado por neuronas humanas? Estos temas están ahora fuera del ámbito de la ciencia ficción y los experimentos de este tipo causan problemas reales.

Quimera (Khimaira) fue originalmente un monstruo de la mitología griega. Homero lo pintó en la Ilíada de la siguiente manera: “una cabra en el medio, un dragón en la espalda, un león en el frente, una antorcha ardiendo en su garganta”. Más tarde, el uso de la palabra khimri se hizo popular para referirse a criaturas imaginarias que habían sido amasadas de varios animales y de animales y humanos.

En biología, una quimera es un individuo formado por células genéticamente distintas de dos o más individuos, y estas células conservan su propio carácter genético. Para una quimera humana, esto podría ser dos combinaciones diferentes de genes humanos (quimera humano-animal), pero también podría ser un acervo genético humano-animal (quimera humano-animal).

Criaturas míticas: centauros, quimeras, esfinges griegas y egipcias, grifos y sirenasFuente: Leemage vía AFP

Las quimeras no son idénticas a los híbridos. Un híbrido es un individuo de dos padres de dos especies diferentes que se crea al fusionar los gametos masculinos y femeninos de dos especies animales, y se le da un organismo de “mosaico genético”. Así, mientras que las quimeras tienen células con dos conjuntos de genes diferentes, las células híbridas tienen un conjunto de genes homólogo producido por fertilización.

Gracias a las leyendas y las películas de terror, hay una imagen aterradora en la conciencia pública de las quimeras humanas y animales. A los ojos espirituales de muchos, aparece alguna bestia, mono o perro con cabeza humana, o quizás un niño deforme que piensa en algún cerebro humano al escuchar esta palabra. Por lo tanto, muchas personas rechazan desde el principio los experimentos con hemesteroides humanos y animales, aunque, si se organizan adecuadamente, podrían o fueron muy útiles para la medicina.

La importancia de la ilusión animal humana

Durante mucho tiempo han estado “caminando entre nosotros” como seres humanos, humanos e incluso humanos, animales. Las personas que se han sometido a trasplantes de órganos y transfusiones de sangre son todas falsas, ya que hay un gen extraño en su cuerpo. Los delirios humanos y animales más comunes incluyen a las personas a las que se les ha implantado una válvula cardíaca de cerdo en el corazón.

Jarrón griego que representa la ilusiónFuente: Leemage vía AFP

Las quimeras animal-humanas (en un sentido más amplio, animales que contienen materia humana, es decir, células o genes humanos) ya se utilizan en muchos campos de la ciencia, desde la neurociencia y la biología reproductiva hasta la inmunología. Se utilizan para estudiar funciones biológicas humanas o enfermedades que no pueden modelarse con precisión en cultivos celulares o mediante simulación por computadora. Se utilizan en situaciones en las que la experimentación humana es inútil o se considera poco ética.

Un ejemplo del uso de quimeras animal-humano son los ratones que contienen genes humanos que se utilizan en el estudio de una serie de enfermedades, como enfermedades neurodegenerativas, osteoporosis, enfermedades cardíacas y cáncer (los llamados animales modelo). Las cabras que contienen genes humanos se utilizan para producir una proteína humana (antitrombina) que se utiliza para tratar los trastornos de la coagulación de la sangre. El tejido tumoral humano se trasplanta a ratones para estudiar la malignidad y desarrollar nuevos fármacos y tratamientos. Las células madre humanas se insertan en ratones para estudiar la capacidad del cerebro humano para regenerarse después de un daño. Los ratones con sistemas inmunitarios modificados se utilizan con células humanas para estudiar enfermedades como el VIH o la hepatitis.

Cuestiones legales y éticas

La creación de la quimera biológica ha sido objeto de un animado debate desde el principio. Aunque nadie cuestiona la validez de los métodos anteriores, además de los procedimientos biotecnológicos avanzados de hoy en día, se ha hecho posible crear seres imaginarios completamente especiales. Hace unos años, por ejemplo, los investigadores japoneses crearon un ratón cuyo páncreas funcional está compuesto enteramente de células de rata. Por lo tanto, es fácil imaginar que un mono cuyos cerebros fueron formados por neuronas humanas, por ejemplo, pronto se “hará”. ¿Piensas esto como un hombre? Es una oportunidad abrumadora que puede resultar útil para la investigación médica, pero no es éticamente aceptable.

Investigadores chinos están experimentando con el uso de ondas cerebrales de monos para mover dispositivosForrás: Xinhua vía AFP / Han Chuanhao

Un estudio titulado Animales que contienen sustancias humanas describe que las tecnologías genéticas y de células madre son tan avanzadas que pronto permitirán la formación de organismos humanos y animales tan complejos, pero hasta ahora ningún país ha establecido tales pautas para los experimentos. El estudio insta a que el problema se resuelva lo antes posible.

En tres áreas en particular, los autores consideran importante introducir una regulación estricta, e incluso la prohibición, de la introducción de células o genes humanos en los animales. En caso de una posible modificación del cerebro del animal que conduzca a funciones cerebrales similares a las del cerebro; En experimentos que pueden resultar en la fertilización de un óvulo humano o la fertilización de un esperma humano en un animal; y modificaciones en el animal que pueden conducir al desarrollo en el animal de rasgos que son características exclusivamente humanas, tales como rasgos faciales, patrón de piel o habla.

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