¿Qué tipo de reacción provocaría la noticia de un asteroide dirigiéndose hacia la Tierra?

Imaginemos que los científicos descubrieran un asteroide gigante que tenía un 72% de posibilidades de chocar contra la Tierra en unos 14 años. Se trata de una roca espacial de tal tamaño que podría destruir no sólo una ciudad, sino regiones enteras.

Este escenario hipotético fue el tema que discutieron los expertos en asteroides, el personal de la NASA, las agencias federales de gestión de emergencias y sus socios internacionales en el marco de la simulación. El objetivo del ejercicio era mejorar las habilidades de respuesta ante futuras amenazas de asteroides, según un comunicado reciente de la NASA. Del informe.

Estado actual de la amenaza de asteroides

«Actualmente no sabemos qué asteroides importantes chocarán contra la Tierra en los próximos 100 años». dijo Terek Daly, jefe de la División de Protección Planetaria del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins. «Pero también sabemos que no sabemos dónde se encuentran la mayoría de los asteroides lo suficientemente grandes como para causar devastación regional». Daly continuó. Los astrónomos estiman que hay alrededor de 25.000 de ellos. «objeto cercano a la Tierra» Existente. Tienen al menos 140 metros de diámetro, pero hasta ahora sólo se ha encontrado alrededor del 43% de ellos.

Escenario de simulación y opciones.

En la última simulación, inmediatamente después del descubrimiento del asteroide, los científicos estimaron que el tamaño del objeto podría oscilar entre 60 y 800 metros. Incluso un asteroide pequeño puede causar daños importantes, afirma Lindley Johnson, responsable de protección planetaria de la NASA. Esto puede depender en gran medida de dónde golpea el suelo.

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«Un asteroide de 60 metros en medio del océano no sería un gran problema. Sin embargo, el asteroide en sí plantearía una situación peligrosa si colisionara cerca de una gran ciudad». Dijo Johnson. Daly dijo que los telescopios solo ven el asteroide como un punto de luz en el espacio «Habrá grandes incertidumbres sobre las propiedades del asteroide. Esto lleva a grandes incertidumbres sobre las consecuencias del impacto».

Durante la simulación se discutieron tres opciones. La primera opción era simplemente esperar y no hacer nada hasta que las siguientes observaciones del telescopio estuvieran disponibles. La segunda opción es lanzar una misión espacial estadounidense. Como parte de esto, una nave espacial pasará cerca del asteroide para recopilar más información. La tercera opción era construir una nave espacial más cara. Este podría pasar algún tiempo alrededor del asteroide y posiblemente cambiar su trayectoria original.

Implicaciones y pasos futuros

Según Daly, hubo mucho tiempo durante la simulación para discutir cómo comunicar las incertidumbres y la necesidad de actuar de inmediato. Los participantes también discutieron cómo la financiación y otras consideraciones prácticas pueden influir en los procesos de toma de decisiones.

«La verdad es que el costo fue absolutamente un factor». Dijo Daly. Según el informe de la NASA, muchas partes interesadas quieren que haya más información sobre el asteroide disponible lo antes posible. Sin embargo, expresaron dudas de que se pudiera conseguir financiación sin información específica sobre los riesgos.

Mientras que los representantes de las instituciones de investigación espacial prefieren una intervención rápida, según Daly «Lo que realmente harán los líderes políticos sigue siendo una cuestión abierta». Según Johnson, la NASA planea lanzar su nuevo telescopio cazador de asteroides en el otoño de 2027. «Necesitamos descubrir qué hay ahí fuera, mapear sus rutas y determinar si podrían representar una amenaza para la Tierra con el tiempo».

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