Muchos microbios producen gases de efecto invernadero, pero podemos hacer algo respecto de sus efectos

Entre el grupo de gases de efecto invernadero conocemos el dióxido de carbono y el metano, pero su lista no termina ahí. El óxido nitroso (el N₂O puede resultar familiar para muchas personas si se lo menciona como gas de la risa o gas de la lujuria) también está calentando nuestro planeta. Este gas es el tercer gas de efecto invernadero más potente producido por muchas bacterias como subproducto de sus procesos vitales.

el Instituto de Tecnología de California (Instituto de Tecnología de California) a investigadores recientemente les gusta esto Se han identificado enzimasLo que conduce a la producción de este gas en los microbios al permitirles absorber nitrógeno en un ambiente pobre en oxígeno.

El óxido nitroso permanece en la atmósfera sólo por un corto tiempo, por lo que su cantidad y emisiones son difíciles de medir. Sin embargo, gracias al descubrimiento podemos lograr avances importantes: basándonos en las emisiones, podemos hacernos una idea del trabajo de las bacterias del suelo y, por lo tanto, por ejemplo, podemos regular con mayor precisión la fertilización, a menudo excesiva.

A túlzott műtrágyahasználattal nemcsak az élővizek eutrofizációját okozzuk, hanem a talajbaktériumokat is rengeteg nitráttal látjuk el, amelyből ők, cserébe a rengeteg szén-dioxid-kibocsátása árán gyártott műtrágyáért egy másik üvegházgázt, dinitrogén-oxidot is adnak nekünk.

Según los investigadores, los futuros agricultores podrán leer en los instrumentos de medición la cantidad de óxido nitroso emitido por los microbios que viven en el suelo y luego utilizar fertilizantes sólo si esto demuestra que el contenido de nitrógeno en el suelo ya ha disminuido. disminuido. Esto abaratará la agricultura y el daño medioambiental que causa se reducirá significativamente.

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Los investigadores han descubierto un conjunto de enzimas en las bacterias que habitan en el suelo que les permiten respirar monóxido de nitrógeno en lugar de oxígeno puro en ambientes con poco oxígeno. Con la ayuda de enzimas, pueden simplemente cambiar el funcionamiento de la célula entre dos «modos».

El descubrimiento de enzimas ha demostrado que casi en cualquier lugar, desde los pastizales montañosos hasta los pantanos tropicales, hay microbios que liberan óxido nitroso al aire. Pero a partir de ahora podrán descubrir si un determinado microbio es capaz de hacer esto mediante una sencilla prueba genética.

Durante sus investigaciones, los investigadores también descubrieron que la respiración celular, que implica la emisión de óxido nitroso, evolucionó hace unos dos mil millones de años.

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