Los investigadores han hecho un descubrimiento desalentador: las colonias no examinadas previamente tienen un impacto significativo en el clima

Un estudio publicado en la revista Science reveló que los vertederos abiertos en Estados Unidos emiten cantidades de metano mucho mayores de lo que se pensaba anteriormente. Durante la investigación se examinó aproximadamente el 20 por ciento de los 1.200 vertederos en funcionamiento. Concluyeron que

En promedio, estas instalaciones emiten tres veces la cantidad de metano reportada a los reguladores.

Según Riley Doreen, fundador de Carbon Mapper y uno de los autores del estudio, hasta ahora se desconocían en gran medida las emisiones reales de los vertederos. La investigación destacó que estas instalaciones contribuyen al cambio climático en mayor medida de lo que se pensaba anteriormente. En particular, las emisiones de metano son elevadas. Este gas permanece en la atmósfera menos tiempo que el dióxido de carbono, pero sigue siendo un gas de efecto invernadero más potente. El efecto géiser es más de 80 veces más intenso en un período de 20 años.

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos estima que los vertederos son la tercera fuente más grande de emisiones de metano causadas por el hombre en el país.

En particular, la cantidad de metano que se produce durante la descomposición de restos de comida y otros desechos orgánicos es grande.

A partir de los datos recopilados por los aviones para el estudio, se midió la concentración de metano en el aire mediante espectrómetros de imágenes. Según Daniel H. Cosworth, líder del estudio, dijo que muchos vertederos utilizan pozos especiales para recolectar y utilizar el gas metano que se escapa de la basura en descomposición. Sin embargo, a menudo tienen fugas, lo que provoca un aumento de las emisiones.

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Desde una perspectiva global, y según encuestas anteriores, el metano de los vertederos representa aproximadamente el 20 por ciento de las emisiones de metano causadas por la actividad humana en todo el mundo. El desarrollo de la tecnología brinda la oportunidad de obtener una imagen más precisa de estos objetos hasta ahora desconocidos. Por ejemplo, el satélite MtaneSat del Fondo de Defensa Ambiental tiene como objetivo monitorear las emisiones de metano en todo el mundo. Carbon Mapper también planea lanzar su propio satélite de seguimiento de metano a finales de este año, lo que podría ayudar a abordar estos desafíos.

Crédito de la imagen de portada: David Potter/Fotografía de construcción/Avalon/Getty Images

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