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Los científicos han ofrecido varias explicaciones posibles para las huellas de carbono en Marte

Se encontraron restos de carbono en muestras recolectadas por Curiosity Martian. Sin embargo, los científicos han subrayado que el descubrimiento no significa necesariamente que hayan encontrado rastros de vida.

Después de un análisis exhaustivo de muestras de polvo de roca recolectadas por Curiosity Martian de la NASA, los científicos anunciaron que muchas de las muestras eran ricas en un tipo de carbono que podría estar asociado con procesos biológicos en la Tierra: Libros de la NASA.

Sin embargo, el descubrimiento no apunta necesariamente a la vida antigua en Marte, y los científicos aún no han encontrado pruebas convincentes que respalden la biología antigua o actual.

«Encontramos cosas increíblemente interesantes, pero necesitamos más evidencia para decir que identificamos vida». dijo Paul Mahaffy, un investigador principal que analiza muestras en el Laboratorio de Química en Marte (SAM). El investigador, que se jubiló a fines del año pasado, agregó que investigan otra causa que podría hacer que se descubra el residuo de carbono.

Los científicos de Curiosity ofrecen varias explicaciones sobre la presencia de carbón en un informe publicado el 18 de enero.

Sin embargo, se enfatizó que las hipótesis se crearon a partir de las señales de carbono de la Tierra, pero los planetas son muy diferentes entre sí, por lo que no se pueden sacar conclusiones definitivas.

La interpretación biológica está inspirada en la vida en la Tierra. Las bacterias antiguas que viven en la superficie crean una huella de carbono única cuando liberan metano a la atmósfera, donde la radiación ultravioleta ha transformado el gas en moléculas más grandes y complejas. Estas nuevas partículas podrían haberse desprendido de la superficie y permanecer en las rocas marcianas, junto con su huella de carbono única.

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Otras dos hipótesis fueron identificadas por expertos en el informe. Según uno de ellos, las trazas de carbono pueden haberse formado como resultado de la interacción de la luz ultravioleta y el dióxido de carbono en la atmósfera marciana, lo que condujo a la formación de nuevas partículas que contienen carbono que se asentaron en la superficie.

Otra hipótesis es que el carbón pudo haber dejado atrás un evento raro hace cientos de millones de años cuando el sistema solar pasó a través de una nube molecular gigante rica en carbono que se detectó en las muestras recolectadas.

«Las tres explicaciones se ajustan a los datos. Solo necesitamos más información para descartar una hipótesis». Dijo que Christopher House es un destacado investigador del carbón.

Examinar diferentes proporciones de isótopos de carbono al estudiar rocas antiguas puede ayudar a los científicos a saber qué tipo de vida podrían encontrar y el entorno en el que vivían. Si el isótopo de carbono 12 está presente en cantidades superiores al valor 13, puede indicar, junto con otras evidencias, que se han encontrado signos químicos relacionados con la vida.

Los investigadores descubrieron que casi la mitad de las muestras contenían cantidades sorprendentemente grandes del isótopo carbono 12 en comparación con las medidas en la atmósfera marciana y los meteoritos.

«Las señales de carbono detectadas en Marte significan procesos biológicos en la Tierra. Pero tenemos que entender que la misma explicación puede no funcionar para Marte porque los dos planetas son completamente diferentes».

explicó el investigador.

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Marte es especial porque probablemente comenzó con una mezcla diferente de isótopos de carbono que hace 4500 millones de años. Marte es más pequeño, más frío, más débil en gravedad, tiene otros gases en su atmósfera y el carbono puede circular periódicamente en ausencia de vida en Marte.

El investigador de Curiosity, Andrew Steele, dijo que los científicos apenas están comenzando a comprender cómo el ciclo del carbono en Marte ahora está estudiando las proporciones de isótopos y las actividades no biológicas que pueden conducir a estas proporciones de isótopos.

«Determinar el ciclo del carbono en Marte es clave para comprender todo el proceso». añadió.

Curiosity Martian llegó al Planeta Rojo en 2012 y fue el primer marciano en tener el equipo para estudiar los isótopos de carbono en la superficie.

El equipo continuará midiendo los isótopos de carbono para ver si reciben señales similares de otras regiones. Los investigadores dicen que su estudio también proporciona orientación sobre los tipos de muestras que deben recolectar los gladiadores de la perseverancia de la NASA.

Imagen de portada: Curiosity autopropulsado procedente de Marte (Foto: MTI/EPA/NASA/JPL-Caltech/MSSS)