Los científicos han descubierto aminoácidos esenciales para la vida en el espacio interestelar

Basándose en datos del Observatorio Espacial Spitzer, los investigadores han demostrado la presencia del aminoácido triptófano en el material interestelar del sistema estelar IC348. Este resultado indica que los aminoácidos formadores de proteínas están muy extendidos en regiones donde evolucionan estrellas y planetas, lo que sugiere la posibilidad de vida en sistemas exoplanetarios.

La Dra. Susana Iglesias Groth del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) utilizó datos del Observatorio Espacial Spitzer para detectar las señales de aminas. agrio Triptófano en la materia interestelar en la región cercana a la formación estelar. La investigación fue publicada recientemente en la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Se han detectado grandes cantidades de triptófano en el complejo molecular de Perseo, particularmente en el sistema estelar IC348, una región de formación estelar situada a 1.000 años luz de la Tierra, relativamente cerca en términos astronómicos. El área suele ser invisible a simple vista, pero brilla intensamente cuando se observa en longitudes de onda infrarrojas.

El triptófano es uno de los veinte Aminoácidos Es esencial para la formación de proteínas necesarias para la vida en la Tierra y produce uno de los patrones de líneas espectrales más ricos en el infrarrojo. Por lo tanto, era un candidato obvio para explorar la completa base de datos espectral del satélite Spitzer, un telescopio espacial infrarrojo.

Se ha descubierto triptófano en el espacio. Crédito: Jorge Rebollo Iglesias. Imagen de fondo: NASA/Telescopio espacial Spitzer

El análisis de la radiación infrarroja que emana de la zona reveló 20 líneas de emisión de la molécula de triptófano. La temperatura del triptófano es de unos 280 K, o 7 grados. Celsius. Iglesias-Groth descubrió previamente agua e hidrógeno en IC348 a la misma temperatura.

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El estudio sugiere que las líneas de emisión asociadas con el triptófano pueden estar presentes en otras regiones de formación estelar y son comunes en el gas y el polvo a partir del cual se forman las estrellas y los planetas.

Los aminoácidos se encuentran a menudo en meteoritos y estuvieron presentes durante la formación de nuestro sistema solar. Este nuevo trabajo puede indicar que estos factores formadores de proteínas, esenciales para la evolución de la vida, están presentes de forma natural en las regiones donde se forman las estrellas y los sistemas planetarios, y pueden contribuir a la química temprana de los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas.

«La evidencia de la presencia de triptófano en el complejo molecular de Perseo puede alentar mayores esfuerzos para identificar otros aminoácidos en estas y otras regiones de formación de estrellas», dice el Dr. Iglesias Groth. Una posibilidad muy interesante es que los componentes básicos de las proteínas estén ampliamente presentes en el gas a partir del cual se forman las estrellas y los planetas, y que esto podría ser clave para la evolución de la vida en los sistemas exoplanetarios.

Referencia: Susana Iglesias-Groth, “The search for triptophan in the gas of star system IC 348 in the Perseus molecular cloud”, 22 de mayo de 2023, disponible aquí. Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.
doi: 10.1093/manras/stad1535

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