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Los antiguos romanos tenían una larga y compleja relación con la orina.

A lo largo de la historia, no han derrochado más de este líquido dorado que nosotros. La orina, por ejemplo, se usaba para suavizar el cuero: el amoníaco que contiene descompone la materia orgánica debido a su alto valor de pH, por lo que la orina es ideal para suavizar las pieles de los animales y curtirlas. Remojar las pieles de los animales en la orina facilitó a los trabajadores del cuero quitar el pelaje y los trozos de carne de la piel.

El amoníaco también ayudaba en el proceso de teñido de textiles: los tintes naturales de semillas, hojas, flores, líquenes, raíces, cortezas y bayas podían lavar la tela si no se trataban simultáneamente con algo que ayudara a que el tinte llegara a la tela. El amoníaco es ideal para esto debido a su efecto corrosivo. La orina era tan importante para la industria textil en la Inglaterra del siglo XVI que los barriles, que se estima equivalían al flujo anual de orina de mil personas, se transportaban regularmente desde todas partes del país hasta Yorkshire, donde se mezclaba con alumbre, lo que hacía un sustancia cáustica más fuerte, como la orina sola.

El uso menos dañino de la orina es en la producción de pólvora: la pólvora requiere pequeñas cantidades de carbono y azufre, ambos difíciles de obtener. Sin embargo, el ingrediente principal, el nitrato de potasio, también conocido como nitrato de potasio, solo se pudo producir en grandes cantidades a principios del siglo XX. Antes de esto, los fabricantes de pólvora usaban el nitrógeno que se encuentra naturalmente en la orina para producir pólvora.

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Debido a sus propiedades quitamanchas, la orina se usaba a menudo para limpiar y lavar. El amoníaco es un agente de limpieza útil porque elimina las manchas ligeramente ácidas. En la antigua Roma, los recipientes para recoger orina eran familiares en las calles: los transeúntes descansaban en ellos y, cuando los recipientes estaban llenos, el oro líquido recolectado se llevaba a una lavandería, se diluía con agua y se vertía sobre la ropa sucia. Luego, los trabajadores se pararon en una tina llena de orina y pisaron la ropa.

Detalle de un mural romano del siglo I d.C. en Follonica en Pompeya, que en ese momento era una lavandería de tintorería – Imagen: Luisa Ricciarini/Leemage/AFP

También se lee a menudo que los antiguos romanos usaban la orina como enjuague bucal para blanquear los dientes, pero para confirmar esto No hay fuentes históricas reales.. poeta romano Catulo en uno de sus poemas Menciona el método utilizado por los celtas en España, pero basándose en el hecho de que Ignacio está tan fuertemente representado por escrito, es posible que la práctica no haya sido popular en Roma bajo Catulo. Sin embargo, según Catulo y la ciencia, hacer gárgaras con orina es una forma realmente efectiva de blanquear los dientes: nuevamente, debido al amoníaco, elimina la placa de los dientes de manera muy efectiva. Por supuesto, independientemente de esto, todavía puede suceder que hubo un período en el que a menudo se blanqueaban los dientes con orina en Roma, pero en la época de Catulo, cualquiera que practicara tal cosa ciertamente era objeto de burla.

Aunque, contrariamente a las leyendas urbanas, no se usaba mucho como sustituto del enjuague bucal, la orina era de gran valor para los romanos. Como se mencionó anteriormente, era necesario quitar las manchas de la ropa en vallonikas (talleres de correo), por ejemplo, tanto que incluso en las tabernas se colocaron recipientes para recolectar orina; no había necesidad de un baño separado, todos hacían su trabajo. donde se colocaron los contenedores.

Además del uso industrial y comercial, los romanos también utilizaban la orina con fines medicinales. Plinio el Viejo, por ejemplo. alabarlo Orina estancada porque, según su experiencia, ha demostrado ser muy eficaz en el tratamiento de la dermatitis del pañal. También escribió que la orina fresca era buena para «cortes, quemaduras, infecciones anales, peritonitis y picaduras de escorpión», y que la orina masculina también trataba la gota. Se amasa con ceniza, lo que es útil para la mordedura de un perro rabioso y para curar las mordeduras de serpiente, y para la mordedura de un ciempiés escolopendra, es una verdadera cura milagrosa: el herido sólo necesita dejar caer una gota de orina sobre él sobre su cabeza y será sanado inmediatamente. El escritor también llamó la atención sobre el hecho de que la orina de todos es la mejor, ya que se puede usar de inmediato y no hay necesidad de esperar para obtenerla.

Un aseo del Gremio de Constructores de Ostia Antica - Foto: Prisma / Universal Images Group / Getty Images

Un aseo del Gremio de Constructores de Ostia Antica – Foto: Prisma / Universal Images Group / Getty Images

Dado que la orina, como se puede entender de lo anterior, era de gran valor para los romanos, está claro que estaban sujetos a impuestos. El emperador Vespasiano hizo una buena suma gravando el comercio de orina recolectada en baños públicos. Necesitaba esto: después de la muerte de Nerón y la guerra civil de un año, se apoderó de las arcas vacías del estado. Sin embargo, este impuesto a menudo fue criticado incluso por los romanos más ricos, encabezados por el hijo del emperador Vespasiano, Tito. También se le atribuye haber dicho: «pecunia non olet», es decir, «el dinero no tiene olor»: Vespasiano Según cabe suponer Titus puso el dinero del primer depósito (pecuniam) debajo de su nariz y preguntó si le molestaba el olor. Cuando Tito dijo que no, el emperador le dijo que también era dinero del impuesto sobre la orina.

Por cierto, la ciencia todavía usa la orina hoy en día, por ejemplo, como fuente de electricidad: las bacterias que procesan la orina pueden producir una corriente lo suficientemente fuerte como para alimentar un teléfono móvil. Los medicamentos derivados de la orina pueden ayudar a tratar la infertilidad y controlar los síntomas de la menopausia. Las células madre extraídas de la orina se pueden programar en células nerviosas e incluso se pueden usar para hacer crecer los dientes humanos. El abanico de posibilidades es, casi, infinito.

(SmithsonianY el National Geographic)