Lorand Eötvös murió hace 105 años

El físico barón Lorand Eötvös, inventor del péndulo de torsión que lleva su nombre, murió en Budapest el 8 de abril de 1919. Según Einstein, era “uno de los príncipes de la física”.

Física en lugar de derecho

Nacido en Buda el 27 de julio de 1848, su padre, el barón Joseph Eötvös, fue escritor, político y ministro de Religión y Educación Pública. Ingresó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Pest en 1865, pero mientras tanto estudió matemáticas y física con Otto Petzval y también trabajó en el laboratorio químico de Károly Thani. Dejó la abogacía en 1867 y comenzó sus estudios de ciencias naturales en la Universidad de Heidelberg.

Como Ministro de Religión y Educación Pública, estableció cuatrocientas nuevas escuelas populares.

Recibió su doctorado con distinción en 1870, y al año siguiente se convirtió en profesor privado y luego regular de física en la Universidad de Pest, y a la edad de veinticinco años se convirtió en miembro correspondiente de la Academia de Ciencias de Hungría. (MTA), y en 1883 miembro ordinario. En 1878, sucediendo a Annius Jedlik, se convirtió en jefe del Departamento de Física Experimental y luego en primer director del Instituto de Física.

Fue rector de la Universidad de Pest en 1891-1892 y presidente de la Academia de Ciencias de Hungría en 1889-1905. Como Ministro de Religión e Instrucción Pública de 1894 a 1895, estableció cuatrocientas nuevas escuelas públicas y aumentó considerablemente la cantidad asignada para recompensar a los profesores.

En las décadas de 1870 y 1880 investigó los fideos. Desarrolló el método de reflexión que lleva su nombre para medir la tensión superficial. Se dio cuenta de la relación entre la tensión superficial de los líquidos medida a diferentes temperaturas y su peso molecular, lo que se llama ley de Eötvös.

Construyó su propio péndulo de torsión para medir los cambios en la intensidad del campo gravitacional.

La investigación sobre el campo gravitatorio de la Tierra, iniciada en 1888, hizo que su nombre fuera mundialmente famoso. Para medir los cambios en la intensidad del campo gravitacional, construyó el mundialmente famoso péndulo de torsión, una versión mejorada y útil de los dispositivos de Cavendish y Coulomb.

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El dispositivo es en realidad un brazo de equilibrio horizontal suspendido de una cuerda de metal, con un peso fijo en un extremo y otro peso suspendido de una cuerda de metal de veinte centímetros de largo en el otro extremo.

Los bloques subterráneos tiran del peso inferior hacia ellos, mientras que la cuerda de metal superior que suspende el brazo de equilibrio se tuerce. El grado de torsión es proporcional al cambio de gravedad.

Sus primeras mediciones las realizó en el edificio de la universidad y en el jardín de su villa en Pestszentlőrinc. En enero de 1890 presentó en la Academia de Ciencias de Hungría un instrumento llamado variable horizontal, más tarde conocido como péndulo de Eötvös, y en 1891 probó su invento en la montaña Sag, regularmente truncada, de forma cónica, en la provincia de Vas.

Calculó la masa de la montaña y el efecto de su gravedad, y verificó el cálculo con su instrumento. Para garantizar un entorno tranquilo, continuó sus mediciones en el hielo del lago Balatón durante dos inviernos, y esta vez pudo comprobar la influencia del monte Tihany.

Ha presentado varias veces informes sobre cálculos derivados de mediciones de péndulo y su interpretación en la Academia y en foros internacionales. En 1900 dio una conferencia en el Congreso de Física de París y presentó el péndulo en la Exposición Universal de París, que ganó el gran premio.

La presentación más completa y detallada se realizó en el Congreso de la Asociación Geodésica Internacional celebrado en Budapest en 1906. En esta reunión también se presentó la propuesta, tras lo cual se creó el Instituto Geofísico que lleva el nombre de Eötvös con el apoyo del gobierno húngaro. gobierno.

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Desde hace 20 años, el péndulo de Eötvös es la principal herramienta física para la búsqueda de materias primas

Usó su método para detectar formaciones subterráneas: pliegues, curvaturas y formaciones rocosas. Las primeras mediciones exitosas de la exploración petrolera utilizando un péndulo se realizaron en 1915 cerca de Igbjel en Moravia (hoy Gbylje, Eslovaquia), y este fue el comienzo de la física de la exploración de materias primas, cuyo principal instrumento fue el péndulo de Etvos durante dos décadas. .

No patentó su invento: quería que se convirtiera en propiedad pública de la humanidad. En los campos de investigación de Europa, Asia, América del Norte y del Sur, hasta mediados de los años 1930, es decir, durante casi dos décadas, el péndulo de torsión de Eötvös fue una herramienta incomparable para la exploración petrolera.

El péndulo de torsión que lleva su nombre se utilizó durante su vida, entre otras cosas, en la exploración de yacimientos petrolíferos en Texas, Venezuela y Oriente Medio.

La versión mejorada del dispositivo también permitió determinar la gravedad de manera más precisa y consistente. En colaboración con Dezső Pekár y Jenő Fekete, demostró en 1908 con una precisión relativa de 0,00000002 que la fuerza gravitacional es independiente de la calidad física de la masa.

Este hecho jugó más tarde un papel importante en la teoría de la relatividad general de Einstein. Este es hasta el día de hoy el logro más alto de la física experimental galáctica: Eötvös, por analogía, ganó el Premio Beinecke de la Universidad de Göttingen.

También amplió sus estudios para incluir el magnetismo de la Tierra y también fabricó instrumentos para estas mediciones. Investigación en el campo de la gravedad y el magnetismo. En 1896 ganó el Gran Premio de la MTA con su obra titulada. La Academia lo nominó para el Premio Nobel en 1913, y aquí recibió la Medalla Ferenc Joseph y la Legión de Honor en Francia.

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Fundó el Eötvös College, que lleva el nombre de su padre.

En 1891, Eötvös inició la fundación de la Sociedad Física y Matemática, de la que se convirtió en presidente. En 1895 fundó el Eötvös College, que lleva el nombre de su padre, para acoger a estudiantes talentosos que se encontraban en situaciones económicas difíciles, y fue su primer administrador.

Participó en el movimiento turístico, se convirtió en el primer presidente de la Asociación Húngara de los Cárpatos fundada en 1888 y fue el primero en escalar varios picos alpinos.

Talento y trabajo fueron los criterios con los que moldeó la imagen de sus contemporáneos. Entre sus cualidades humanas se encuentran su humildad, sencillez, franqueza y bondad.

Se casó en 1875 y tuvo tres hijas. Murió en Budapest en 1919 a la edad de setenta años. A su muerte -en palabras de Einstein- «uno de los príncipes de la física fue a la tumba».

Tras su muerte, sus alumnos mejoraron su instrumento; El último uso generalizado de la balanza de torsión se produjo en China en 1956-1958.

La unidad de fuerza del campo gravitacional (que ya no se utiliza) lleva su nombre y desde 1950 la Universidad de Ciencias de Budapest lleva su nombre. Lorand Eötvös es considerado uno de los físicos más importantes de la historia de la ciencia.

fuente: multi-kor.hu

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