Las tormentas de Saturno pueden ser más caóticas que las de Júpiter

El equilibrio energético de Saturno parece estar completamente desequilibrado. Los investigadores planetarios se han sorprendido por la diferencia entre la energía entrante y saliente, aunque el motivo se conoce desde el descubrimiento de Kepler.

El análisis del desequilibrio reveló que contribuye a la aparición de tormentas gigantes en el planeta, lo que naturalmente plantea la cuestión de si se produce un fenómeno similar en otros planetas gaseosos gigantes.

Cada planeta tiene un equilibrio energético, que consiste en la radiación absorbida del Sol y radiada de regreso al espacio.

No son exactamente iguales, ya que los planetas también tienen fuentes internas de energía que provienen de la desintegración de elementos radiactivos. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la fuente interna es muy pequeña. IFLSciencia De su informe.

Foto principal: Depositimages.com

Saturno está desequilibrado

Sin embargo, el equilibrio a largo plazo también se ve perturbado por desequilibrios temporales, cuando el planeta se calienta o se enfría durante un período de tiempo. Esto (también) está sucediendo ahora en la Tierra debido a la intervención humana, pero también se han encontrado desequilibrios inesperadamente grandes en Saturno durante su órbita.

«Esta es la primera vez que se observa un desequilibrio energético global a escala estacional en un gigante gaseoso», dijo Liming Li, profesor de la Universidad de Houston.

«Esto no sólo proporciona nuevos conocimientos sobre la formación y evolución de los planetas, sino que también cambia la forma en que pensamos sobre la ciencia planetaria y atmosférica».

Como todos los planetas, la órbita de Saturno no es perfectamente circular y, aunque es más alargada que la mayoría de los planetas, no es tan caótica como la mayoría de los cometas.

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Por supuesto, no se puede negar que absorbe mucho más calor, al estar más cerca del Sol, pero a diferencia de la Tierra, no hay océanos ni continentes, lo que complica las cosas con diferente absorción de calor.

Con el tiempo, el exceso de calor absorbido en la parte de su órbita más cercana al Sol debe irradiarse, pero el análisis de la radiación recogida por Cassini y los telescopios terrestres sugiere que esto podría llevar mucho tiempo.

Aunque las tormentas en Saturno no son tan espectaculares como las de Júpiter debido a la falta de contraste, siguen siendo grandes y duraderas.

el naturalezaSegún los autores del estudio publicado en Un buen ejemplo de esto es la historia de 2010 a 2011, cuando una tormenta en las latitudes medias del norte de Saturno liberó más calor que las zonas circundantes. Esto puede deberse a que el calor acumulado tuvo que ser liberado de alguna manera.

Anillos de Saturno

Los anillos de Saturno. Kevin M. Gill / Wikimedia

Por tanto, los investigadores deben responder a dos preguntas importantes. En primer lugar, ¿por qué ha sido necesario tanto tiempo para darse cuenta de esto y si lo mismo se aplica también a otros gigantes gaseosos?

La respuesta a la primera pregunta es que “Saturno, como otros gigantes gaseosos, tiene otro aporte de energía, en forma de calor interno profundo que afecta su estructura térmica y su clima”, explicó Xinyu Wang, estudiante de posgrado de la Universidad de Houston.

Según Wang et al., “En el caso de Saturno, estudiar la energía radiativa en la atmósfera superior es más complicado debido a los anillos”.

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«Los anillos proyectan grandes sombras sobre determinadas partes de la órbita de Saturno, lo que naturalmente provoca una menor entrada de energía, pero también puede impedirnos medir la energía irradiada por el planeta desde la parte superior de su atmósfera».

«En los modelos y teorías actuales sobre la evolución de la atmósfera, el clima y los gigantes gaseosos, se supone que el equilibrio energético global está equilibrado», explicó Wang.

«Sin embargo, creemos que el descubrimiento del desequilibrio energético estacional hace necesario reevaluar los modelos y las teorías».

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