Las gaviotas con cerebros más grandes se adaptan mejor a la vida urbana

¿Por qué algunos animales son más capaces de adaptarse a la vida urbana y otros no? Investigadores de la Universidad de Exeter intentaron responder a esta pregunta. Salio la semana pasada en sus estudios Descubrió que algunas especies de gaviotas se adaptaban con más éxito a los desafíos de la vida urbana que otras, y que esto puede tener que ver con el tamaño del cerebro de los animales.

En la investigación, se examinaron 19 especies que anidan en rocas y 28 especies que no anidan en rocas. Se encontró que el 53% de las especies que anidan en rocas se sienten como en casa en ambientes urbanos, mientras que sólo tres de las especies que no anidan en rocas se han asentado en la ciudad. Al examinar las especies, también se reveló que las especies que anidan en rocas suelen tener cerebros de mayor tamaño.



Cámara fotográfica

Larus argentatus en un entorno urbano

Imagen: de Kulak – Trabajo autoeditado de Kulak, CC BY-SA 3.0

Según Nilertje Bogert, uno de los autores del estudio, anidar en las rocas no es una característica del ancestro común de las gaviotas, sino más bien una adaptación y un oportunismo de los animales.

Ladrones adaptables

Desde un punto de vista evolutivo, las gaviotas se han adaptado al entorno humano en un abrir y cerrar de ojos, y con tanto éxito que algunas especies pueden incluso diferenciar distintos alimentos en función de su envase, y utilizan este conocimiento e incluso roban si tienen la posibilidad. oportunidad.

Una causa común de anidación urbana y parasitismo (también conocido como robo de alimentos) puede ser el mayor tamaño del cerebro. Madeleine Gumas, autora principal del estudio de acuerdo a Esto permite que las especies que anidan en las ciudades sean más flexibles a la hora de anidar, y esta estrategia también parece estar dando sus frutos: el número de especies de gaviotas menos adaptables disminuye constantemente, mientras que el número de aves compatibles con las ciudades se mantiene estable o aumenta. . .

Según Gumas, la urbanización representa un desafío cada vez mayor para la vida silvestre, e investigaciones como esta pueden ayudar a descifrar qué especies son capaces de adaptarse a las condiciones cambiantes y cuáles no.

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