La Vía Láctea puede tener sospechosamente muchas galaxias compañeras

La Gran y la Pequeña Nube de Magallanes son las conocidas galaxias compañeras de la Vía Láctea, pero hay muchas otras. Al menos 61 de ellas orbitan a 1,4 millones de años luz, mientras que la galaxia de Andrómeda más cercana está a 2,5 millones de años luz, pero es probable que haya más.

Un equipo de astrónomos busca compañeros adicionales con el telescopio Subaru, pero hasta ahora sólo se ha escaneado el 3% del cielo. Sin embargo, para sorpresa de todos, todavía se encontraron nueve galaxias compañeras no descubiertas hasta ahora, lo que es mucho más de lo esperado, según El universo hoy De su informe.

La Gran Nube de Magallanes en luz infrarroja. Imagen: ESA/NASA/JPL-Caltech/STScI

¿Los amigos se sienten atraídos por la Vía Láctea?

Los datos de Gaia, un telescopio espacial que recopila las posiciones precisas de los objetos astronómicos, indican que la mayoría de las galaxias satélite que orbitan nuestra galaxia son recién llegadas. Incluso las dos Nubes de Magallanes resultaron ser compañeras recién llegadas.

Aún no se sabe si alguno de ellos estará en órbita alrededor de la Vía Láctea. La razón de esto es que todavía no disponemos de mediciones precisas de la masa de nuestra galaxia madre.

La investigación actual tiene como objetivo ampliar el conocimiento de este rincón del universo a través de la primera investigación detallada sobre galaxias enanas compañeras. El estudio, realizado por el autor principal Daisuke Homma y sus colegas del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, informa los resultados de su estudio utilizando el telescopio Subaru.

Galaxias compañeras de la Vía Láctea

Algunas galaxias que acompañan a la Vía Láctea. Wikimedia

El Telescopio Subaru está ubicado en el Observatorio Mauna Kea en Hawaii, que se encuentra en el Observatorio Mauna Kea en Hawaii. Hasta 2005 fue el telescopio de espejo único más grande del mundo, con su espejo gigante de 8,2 metros.

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Los espejos más grandes recogen más luz en cada telescopio, lo que significa que puedes ver objetos más débiles y detalles más finos. Muchos binoculares ya han superado el formidable poder de captación de luz de Subaru, pero los binoculares multiespejo se están volviendo cada vez más populares.

La piedra angular del estudio es un intento de comprender la distribución de la materia oscura, lo que sugiere que el universo está dominado por la materia oscura y describe bien el modelo a gran escala del universo. Sin embargo, le resulta difícil describir la estructura del universo local que predice los cientos de galaxias satélite de la Vía Láctea.

La Vía Láctea puede tener sospechosamente muchas galaxias compañeras

Esta detallada representación artística muestra la estructura de la Vía Láctea, incluida la ubicación de los brazos espirales y otros componentes como el bulto.
Imagen: Wikimedia Commons/NASA/JPL-Caltech/ESO/R. Dañar

Hasta hace poco, sólo conocíamos unas pocas galaxias compañeras, lo que contradecía el modelo y provocaba un dilema conocido como el problema de los satélites perdidos.

El equipo de investigación japonés espera que su trabajo ayude a comprender el problema, aunque admiten que su investigación se basó en números estadísticamente pequeños y hizo muchas suposiciones basadas en la distribución espacial de los asistentes.

Para seguir avanzando será necesario seguir investigando las estrellas de las galaxias compañeras e imágenes de alta resolución.

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