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La Tierra se enfría mucho más rápido de lo esperado y se vuelve inactiva

El estudio experimental del interior del planeta es difícil por razones bastante obvias: el núcleo comienza a una profundidad de unos 3000 km, con una temperatura de 5-6 mil grados centígrados. Entonces, los expertos de ETH simularon la capa entre el núcleo y el manto en condiciones de laboratorio.

Esta capa límite es importante porque la cubierta viscosa aquí entra en contacto directo con el hierro caliente y funde el níquel en el exterior del núcleo. El gradiente de temperatura es muy grande entre las dos capas, por lo que aquí hay un alto flujo de calor. La capa límite consiste principalmente en un mineral llamado bridgemanita (un silicato férrico de magnesio muy denso).

El profesor de ETH Motohiro Murakami y sus colegas de la Carnegie Institution for Science han desarrollado un sofisticado sistema de medición que permite a la bridgemanita medir la conductividad térmica de la bridgemanita en el laboratorio a la presión y temperatura que prevalecen en las profundidades de la Tierra.

«Usando este sistema de medición, pudimos demostrar que la conductividad térmica de la bridgemanita es una vez y media más alta de lo que se suponía anteriormente», dijo Murakami. De esto se puede concluir que el flujo de calor del núcleo a la cubierta es mayor de lo que se pensaba anteriormente.

Esto podría conducir a que el movimiento de las placas tectónicas, que es mantenido por los movimientos convectivos del manto, se debilite más rápido y más lento de lo que se suponía anteriormente.

«Nuestros resultados arrojan nueva luz sobre la dinámica cambiante de la Tierra. Indican que la Tierra, al igual que otros planetas rocosos como Mercurio y Marte, se está enfriando y volviendo inactivo mucho más rápido de lo esperado», dijo Murakami.

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Imagen abierta: Rost-9D / Getty Images