La red de radiotelescopios ALMA ha descubierto un nuevo tipo de agujero negro supermasivo más antiguo

Astrónomos estadounidenses han descubierto un agujero negro de rápido crecimiento en una de las galaxias más inusuales del universo primitivo. El descubrimiento de la galaxia y el agujero negro en su centro proporciona nueva información sobre la formación de los primeros agujeros negros supermasivos. Informe de los resultados de la investigación en la publicación mensual de la Royal Astronomical Society británica Se dio noticia Investigadores.

Utilizando observaciones realizadas con la red de radiotelescopios ALMA en Chile, el equipo de investigación ha determinado que la galaxia COS-87259, que contiene un agujero negro supermasivo, está creando una gran cantidad de nuevas estrellas, mil veces más masivas que la Vía Láctea. y que contiene más Más de mil millones de masas solares de polvo interestelar. El alto brillo de la galaxia se debe al intenso nacimiento de estrellas y al crecimiento del agujero negro supermasivo en su centro.

Según los investigadores, el agujero negro recién descubierto es un nuevo tipo de agujero negro antiguo, que está tan oscurecido por el «polvo» cósmico que emite casi exclusivamente en el rango infrarrojo medio. También descubrieron que este creciente agujero negro supermasivo (también conocido como el núcleo galáctico activo) está expulsando poderosos chorros de materia que atraviesan la galaxia a casi la velocidad de la luz.

En el centro de casi todas las galaxias hay agujeros negros millones o miles de millones de veces más masivos que el Sol. Cómo se formaron los primeros agujeros negros supermasivos sigue siendo un misterio, especialmente porque muchos de estos cadáveres fueron encontrados en los primeros días del universo. Debido a que la luz de estas fuentes solo nos llega durante un largo período de tiempo, lo vemos como era en el pasado: este agujero negro es solo 750 millones de años después del Big Bang, que es aproximadamente el 5% de la edad actual del universo. .

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Lo que es particularmente sorprendente de este objeto es que se encontró en una región relativamente pequeña del cielo (menos de diez lunas llenas en el área) que normalmente se usa para buscar objetos similares. Esto indica que puede haber miles de fuentes similares en el universo primitivo, lo cual es completamente inesperado según los datos anteriores.

Solo se conoce otro tipo de agujero negro supermasivo desde los comienzos del universo: los cuásares. Estos son agujeros negros activos que no están bien cubiertos por polvo cósmico. Estos primeros cuásares son extremadamente raros a una distancia similar a COS-87259, y solo conocemos diez de ellos en todo el cielo. El descubrimiento de un agujero negro oculto en COS-87259 plantea muchas preguntas sobre la gran cantidad de agujeros negros supermasivos primitivos y los tipos de galaxias que albergan.

«Los resultados indican que los agujeros negros supermasivos a menudo están muy oscurecidos por el polvo, posiblemente como resultado de la intensa formación estelar que ocurre en sus galaxias. Esto se sospecha desde hace algunos años, y es genial ver la primera evidencia observacional directa». apoyando esta posibilidad.” – dijo Ryan Endsley (Universidad de Texas), autor principal del artículo técnico.

Cuerpos celestes similares se encuentran más cerca de nosotros, también en el universo actual, como el sistema Arp 299. Aquí, las galaxias en colisión conducen a una intensa formación de estrellas, y la gran cantidad de polvo amortigua severamente un agujero negro supermasivo en crecimiento en una de las dos galaxias. .

Arp 299 es un par de galaxias. Las dos galaxias IC 694 y NGC 3690, que forman el sistema, se acercaron hace unos 700 millones de años. El encuentro condujo a la formación de una poderosa estrella como la que se ve en COS-87259. En los últimos 15 años más o menos, seis supernovas han explotado en el borde del sistema, por lo que podemos decir que Arp 299 se ha convertido en una sorprendente fábrica de supernovas. (Fuente: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI / AURA) -ESA / Hubble Collaboration, A. Evans (Universidad de Virginia, Charlottesville / NRAO / Stony Brook University))

“Nadie esperaba encontrar un objeto como este en el universo muy primitivo, sin embargo, su descubrimiento es un paso atrás en términos de comprender cómo se pueden formar agujeros negros con una masa de mil millones de masas solares en un universo tan joven y cómo el primero y el primero. pueden formarse las galaxias más masivas”, añadió Endsley.

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fuente: Real Sociedad Astronómica

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