La humanidad ha iniciado un proceso catastrófico y cada vez hay más señales de un nuevo peligro

¿Qué es el desperdicio espacial?

Agencia Espacial Europea (ESA) Como se especificó

La basura espacial es cualquier estructura creada por el hombre que orbita pasivamente la Tierra o cae a la estratosfera del planeta.

Éstas incluyen Satélites desaparecidos y otros dispositivos puestos en órbita, así como piezas que puedan desprenderse de estos objetos.

ESA actualizado el 18 de junio Datos Desde el inicio de la era espacial en 1957 se han lanzado 6.640 cohetes elLa humanidad ha colocado un total de 18.400 satélites en la órbita terrestre.

Sin embargo, este gran número no se ha distribuido uniformemente a lo largo de los años:

El número de objetos lanzados al espacio se ha multiplicado por diez en la última década.

mientras En 2016 Total según datos de Naciones Unidas 221 dispositivos fueron enviados al espacio, Esta cifra ya era de 2.664 en 2023.

Las tecnologías modernas como Internet, el Servicio de Posicionamiento Global (GPS) y los sistemas meteorológicos avanzados requieren el uso de satélites, por lo que su número alrededor de la Tierra aumenta cada año.

En particular, sistemas como la red satelital Starlink de Elon Musk, que proporciona acceso a Internet de banda ancha a través de los terminales móviles de la compañía con su flota de miles de satélites, aumentan esas cifras.

La gran cantidad de 9800 piezas para satélites actualmente operativos. Sin embargo, hay más dispositivos defectuosos y obsoletos asociados con él.

Actualmente hay más de 12.000 naves espaciales orbitando la Tierra que están inoperables, lo que plantea muchos riesgos para el futuro de la exploración espacial.

Tirar residuos no sólo causa problemas en el suelo

La mayoría de los satélites y estaciones espaciales en general. En órbita terrestre baja (Órbita terrestre baja, LEO) está activada porque, por definición, es más fácil llevarlos allí y, por lo tanto, se optimiza la comunicación con ellos.

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Sin embargo, estas órbitas a altitudes entre 200 y 2000 km enfrentan el mismo problema mayor que nuestro planeta: Se saturará cada vez más. Este ambiente abarrotado es uno de ellos. También puede iniciar una reacción en cadena.

como se llama síndrome de kessler Según sus principios, las naves espaciales que orbitan cerca de la Tierra tendrán mayores posibilidades de colisionar entre sí en el futuro. Después,

Los escombros de la colisión continúan a la deriva a través del espacio de gravedad cero, lo que provoca más colisiones.

Esto puede continuar hasta que las órbitas antes mencionadas más cercanas a la Tierra se llenen demasiado, lo que provocará una congestión grave. Hará muy difícil el lanzamiento de nuevos dispositivos en el futuro y supondrá una amenaza continua para los satélites que ya están en servicio. Entre otras cosas, también para los satélites antes mencionados, que son importantes y necesarios para las tecnologías modernas y que plantean graves amenazas económicas.

Basado en datos de la ESA hasta el momento 640 colisiones orbitales detectadas. Entre otras cosas, debido a estas colisiones, El número de trozos de basura espacial de más de 10 cm es de más de 40.000 en toda la Tierra. Basado en modelos estadísticos. El número de pequeños fragmentos de escombros puede llegar a varios millones.

Aunque estos pequeños trozos de basura no parezcan peligrosos al principio, es importante recordar esto. Puede causar mucho daño debido a su extremadamente alta velocidad.

Encontrar un trozo de un centímetro de longitud libera tanta energía como golpear el suelo con un coche que circula a 40 km/h.

Esto es especialmente peligroso si los seres humanos también participan en colisiones con desechos espaciales. El 27 de junio, seis astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) se vieron obligados a subir a la nave espacial de la estación después de que el satélite abandonado RESURS-P1 explotara inesperadamente en más de 100 pedazos.

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La causa del accidente aún no se ha determinado, pero Moscú provocó una emergencia similar en 2021 cuando lanzó un misil antisatélite lanzado desde la Tierra. Rompió su satélite inválido en miles de pedazos. Debido a las consecuencias del accidente en materia de contaminación espacial, Washington enfrentó duras críticas por el despliegue de los misiles. Mientras tanto, actualmente no hay indicios de que el evento del 27 de junio haya sido causado por una interferencia rusa similar.

Literalmente un problema recurrente

Además de los accidentes que se producen en el espacio exterior, los objetos que flotan incontrolablemente en el éter también pueden suponer un peligro aquí en la Tierra.

Esta semana se supo que una pareja de Florida demandará a la NASA después de que un dispositivo expulsado de la Estación Espacial Internacional causó grandes daños a su casa. La NASA dijo en un comunicado que el objeto cilíndrico debería haberse quemado al ingresar a la atmósfera, pero por alguna razón eso no sucedió.

Un incidente similar ocurrió en el territorio de China, que recientemente entró en la historia espacial. Hay parte de un cohete espacial que regresa a la Tierra Causó pánico cerca de un pequeño pueblo..

En mayo, unos excursionistas desprevenidos encontraron un objeto extraño en una cadena montañosa de Carolina del Norte que resultó ser… Desde un dispositivo SpaceX está a punto de

Investigadores que ellos adviertenSin embargo, a medida que aumenta el número de objetos fabricados por el hombre lanzados al espacio ultraterrestre, casos similares pueden volverse más frecuentes.

¿Cuál podría ser la solución?

Los acontecimientos recientes sólo han hecho que las medidas contra este problema sean más urgentes para las agencias espaciales globales. La situación puede amenazar los futuros programas espaciales de los países y la vida de los habitantes de la Tierra.

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La Asamblea General de las Naciones Unidas ya Fue aceptado en 2007. Su estrategia en materia de desechos espaciales, Se estipuló, entre otras cosas, que todos los países se esforzarían por minimizar las colisiones con objetos orbitales y también que los dispositivos colocados en órbita pasarían el menor tiempo posible en el espacio exterior.

Esto se puede lograr reduciendo los desechos espaciales. Su principio básico Practica cuando trabajes con satélites.

Por ello, los dispositivos que ya no funcionan deben orientarse de tal manera que se quemen por completo al regresar a la estratosfera, minimizando así la contaminación que causan.

La Agencia Espacial Europea intenta dar ejemplo en la lucha contra la basura espacial. La agencia es aceptada en 2022. Cero desechos 2030 Según su programa Haría que su funcionamiento estuviera completamente libre de residuos para 2030.

Además de regular la vida útil de los satélites y otros También hay formas sorprendentes de abordar el problema. el Satélites activos para neutralizar la basura espacial Como estructuras que se envían al espacio específicamente para utilizar un dispositivo similar a una red. «Atrapan» objetos que giran incorrectamente en el espacio.

La ya mencionada SpaceX también está intentando reducir los residuos generados por los lanzamientos de cohetes. Durante muchos lanzamientos, utilizan cohetes que, después del lanzamiento, Regresan a la Tierra utilizando su sistema de aterrizaje, por lo que la estructura sigue siendo desplegable nuevamente más tarde.

La imagen de portada es una ilustración. Fuente de la imagen de portada: Getty Images

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