La contaminación del aire en las ciudades europeas sigue siendo peligrosa, especialmente para los niños

Según las últimas evaluaciones de calidad del aire publicadas por la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA), aunque las emisiones de los contaminantes atmosféricos más importantes han disminuido en las últimas décadas, la contaminación del aire sigue siendo peligrosa, especialmente para los menores de 18 años.

Según el estudio, se necesita hacer más para proteger la salud de los niños y adolescentes. Los efectos negativos de la contaminación del aire provocan más de 1.200 muertes prematuras entre niños menores de 18 años en Europa y aumentan considerablemente el riesgo de que los niños se enfermen más adelante. A pesar de las mejoras en los últimos años, los niveles de los principales contaminantes del aire todavía están por encima de las pautas de la OMS (Organización Mundial de la Salud) en muchos países europeos, especialmente en Europa Central y Oriental e Italia.

El desarrollo de los pulmones de los niños se ve afectado a corto plazo por el ozono y el dióxido de nitrógeno, ya largo plazo por las partículas finas (PM 2,5), es decir, el llamado polvo transportado por el aire. Si la futura madre está expuesta a altos niveles de contaminación del aire durante el embarazo, según la investigación, el riesgo de bajo peso al nacer y parto prematuro también aumenta. Al nacer, la contaminación del aire en el entorno inmediato aumenta el riesgo de asma, infecciones respiratorias, alergias y disminución de la capacidad pulmonar, entre otras cosas.

Área Económica Europea de acuerdo aHasta que la contaminación del aire se reduzca a niveles generalmente seguros, es fundamental mejorar la calidad del aire cerca de lugares como escuelas y jardines de infancia, ya que esto puede ayudar a reducir la exposición de los niños. En 2021, más del 90 % de la población urbana de la Unión Europea estuvo expuesta a niveles nocivos para la salud de dióxido de nitrógeno, ozono y partículas.

PM 2.5 es uno de los contaminantes más dañinos para la salud humana: es una de las principales causas de accidentes cerebrovasculares, cáncer y enfermedades respiratorias.

En 2021, el 97 por ciento de los residentes urbanos estuvieron expuestos a concentraciones de polvo en el aire que excedieron las pautas de 2021 de la OMS de 5 microgramos por metro cúbico.

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Según las últimas encuestas, Faro en Portugal y dos ciudades suecas, Umeå y Uppsala, son actualmente las ciudades europeas con el aire más limpio, lo que significa que en los últimos dos años calendario, estos lugares tuvieron el nivel promedio más bajo de polvo fino en el aire. En 2021 y 2022, Budapest tendrá una calificación «media» para la contaminación del aire Posee, lo que significa un nivel de polvo en el aire superior a 10 pero no superior a 15 microgramos por metro cúbico, que es aproximadamente 13 microgramos por metro cúbico. El aire en Győr, Szeged y Veszprém estaba algo más contaminado que esto, pero en Pécs la concentración de polvo en el aire era menor que en la capital. Időkép para la concentración de polvo atmosférico en tiempo real en Hungría se actualiza constantemente en el mapa Podemos averiguarlo.

En 2021, la Organización Mundial de la Salud (OMS) actualizó sus pautas de salud para la calidad del aire y estableció una concentración máxima de polvo en el aire de 5 microgramos por metro cúbico para proteger la salud. Esto significa que vivir en una ciudad con mayor contaminación del aire es perjudicial para nuestra salud a largo plazo. En este sentido, el límite anual de 25 microgramos por metro cúbico establecido por la Unión Europea en 2008, establecido en una directiva destinada a garantizar un aire limpio en Europa, puede parecer mucho. Este valor se está revisando actualmente, entre otras cosas, para que los estándares de la UE estén más en línea con las recomendaciones de la OMS.

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(Imagen de portada: Getty Images/humonia)


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