Investigadores húngaros han confirmado una vez más la existencia de lunas de polvo de Kordilevsky

Según el anuncio, la luna de polvo, que lleva el nombre del astrónomo polaco Kazimierz Kordelewski, sólo puede detectarse mediante fotografía tradicional (fotometría), pero de forma eficaz mediante polarimetría de imágenes en el cielo nocturno despejado. El grupo de investigación de polarimetría astronómica HUN-REN-ELTE, fundado en 2022, construyó su propio telescopio específicamente para examinar la luz polar dispersada por el polvo interplanetario en Namibia, con el que lograron una vez más confirmar la presencia de las lunas de polvo de Cordeleewski en un claro cielo del desierto.

Si se colocara un grano de polvo en uno de los puntos L4 y L5 de la escala lagrangiana de dos cuerpos celestes que orbitan entre sí, rotaría exactamente en sincronía con los dos cuerpos celestes, e incluso si se alejara ligeramente de ellos, aún así estar cerca del punto, cayendo en una especie de trampa mecánica. Las dos masas equilibradas (estables) de Libra, que actúan como aspiradoras celestiales, acumulan polvo interplanetario con el tiempo, formando dos lunas de polvo de Cordelewski que cambian dinámicamente. La luz del sol dispersada sobre las lunas polvorientas es polar, por lo que estas lunas pueden descubrirse y estudiarse fácilmente mediante polarimetría de imágenes.

Las lunas de polvo fueron descubiertas en la década de 1960, pero dos de ellas ni siquiera habían sido observadas mediante fotometría, por lo que los astrónomos dudaban de su existencia. A las dudas se suma el hecho de que la influencia gravitacional del Sol altera la estabilidad de las masas en los puntos L4 y L5, lo que puede hacer imposible que las lunas de polvo permanezcan en el aire durante mucho tiempo. Utilizando el telescopio de imágenes de polarización, los investigadores húngaros (Judit Sles-Balogh, Gábor Horvath, Attila Mádi, Pál Sári y András Barta) fueron los primeros en detectar los patrones de polarización de las lunas de polvo de Kordylewski L4 y L5 entre 2017 y 2022, confirmando la existencia de… Debido al clima astronómico desfavorable de Hungría, el telescopio polarizador del observatorio privado Judit Slez-Balog en Badasoneturdemek tardó años en medir las señales ópticas necesarias para la prueba, por lo que los investigadores buscaron una zona con menos contaminación lumínica y donde estuviera despejada y Los cielos nocturnos pobres en aerosoles son más comunes. Por eso eligieron Namibia, donde en 2020 se construyó la granja Isabes Astrofam en la meseta de Khammas, a 1.800 metros de altura.

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El grupo de investigación húngaro formado por cinco personas (el físico Gábor Horvath, la astrónoma Judit Slez-Balogh y los ingenieros mecánicos Attila Mádi, Pál Sari e Ilona Mitro) realizó mediciones de polarización astronómica nocturna en la propiedad entre el 18 de julio y el 17 de agosto de 2023. Como primer resultado, pudieron capturar los patrones de polarización de la luna de polvo L5. El resultado fue publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

El telescopio polarizador especial utilizado para las mediciones fue construido por el Grupo de Investigación de Polarimetría Astronómica. La ventaja especial de un telescopio de imágenes con una sola cámara y un analizador giratorio es que no está fijo, es fácil de transportar y tiene un campo de visión dos veces mayor que el de los telescopios polarimétricos terrestres. Como está escrito, actualmente sólo los investigadores húngaros disponen de este tipo de telescopio, y está previsto que su versión mejorada se utilice al menos cuatro veces más en las campañas de medición galáctica de la Granja Astronómica Isabes.

ELTE anunció que el programa de investigación de 66 meses del Grupo de Investigación de Astrometría cuenta con el apoyo de una subvención de la Red de Investigación Galáctica HUN-REN.

(MTI)



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