Internet no es el diablo después de todo

La Universidad de Oxford ha demostrado que el acceso y uso de Internet puede tener un impacto positivo en la salud mental.

Le tenemos tanto miedo a Internet que, si lo que dicen es cierto, nunca volveremos a conectarnos. Mucha gente afirma que los espacios digitales pueden deprimirnos, angustiarnos e incluso debilitarnos un poco. Reduce nuestra autoestima, nos vuelve perezosos, aumenta nuestro individualismo y nos vuelve parciales. El brillo constante de la pantalla del teléfono altera nuestros hábitos de sueño, destruye nuestra atención y, en última instancia, desplazarnos nos hace sentir peor. Nuestros niños son particularmente vulnerables a sus efectos nocivos, ya que los dispositivos digitales pueden provocarles una forma completamente nueva de adicción. ¿Pero es todo esto cierto?

Un nuevo estudio exhaustivo de la Universidad de Oxford, que abarca 16 años, incluye 168 países y 2,4 millones de personas mayores de 15 años, dice que en algunos países y ciertos grupos demográficos, el uso de Internet puede estar relacionado positivamente con la salud mental y la felicidad: más Tener un propósito puede generarnos más satisfacción y, de hecho, puede aumentar el bienestar social. De modo que el estudio, publicado el mes pasado en la revista Technology, Mind and Behavior, ofrece cierta contradicción con el discurso sobre los efectos negativos de los medios digitales.

«Me sorprendió lo consistentes que fueron mis hallazgos: las personas que tienen acceso a Internet son más saludables que las que no lo tienen», dice Matti Faur, investigador de psicología de la Universidad de Tilburg. Fore fue coautor del estudio con Andrew Przybylski, psicólogo de la Universidad de Oxford que ha estudiado los efectos de las redes sociales y los videojuegos en la salud mental. Los investigadores enfatizan que sus resultados no indican que Internet haga que las personas se sientan mejor, sino que las dos cosas están vagamente relacionadas.

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Para crear el estudio, Fiore y Przybylski utilizaron datos de la encuesta mundial de Gallup recopilados entre 2006 y 2022 sobre el acceso de las personas a Internet y si utilizaron Internet la semana anterior. Se utilizaron ocho medidas de bienestar autoinformado. Sin embargo, también debemos ver que se espera que quienes tienen acceso a Internet tengan en realidad más recursos, libertad y apoyo social que sus pares, lo que en realidad aumenta fundamentalmente su bienestar y los hace más felices. Sin embargo, para confirmar sus hallazgos, los investigadores también analizaron una serie de factores que pueden influir en el uso y el bienestar de Internet, como el nivel de ingresos, la situación laboral, el nivel educativo y los problemas de salud, que también se recopilaron a partir de datos de Gallup.

El único lugar notable donde los investigadores identificaron una relación negativa entre el uso de Internet y el bienestar fue entre las mujeres jóvenes de entre 15 y 24 años, y esos vínculos eran específicos del bienestar de la comunidad. Las mujeres jóvenes que informaron haber usado Internet la semana anterior estaban, en promedio, menos satisfechas con el lugar donde vivían que aquellas que no usaron Internet.

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