Inicio – Tecno-Ciencia – Encuentran rastros del agente causante de la peste en restos de 4.000 años de antigüedad

Los arqueólogos han descubierto rastros de la enfermedad de la peste (Yersinia pestis) en restos de principios de la Edad del Bronce. Las primeras víctimas de la peste llegaron a Austria, que antes se consideraba de la Edad Media. El lugar del entierro fue descubierto en el norte de Baja Austria durante los trabajos de construcción en la circunvalación norte A5 en Drasenhofen. Veintidós tumbas han sido excavadas y documentadas en el sitio.

Katharina Rebay-Salisbury, becaria del Instituto Arqueológico de Austria, y su equipo querían averiguar qué tipo de relación tenían los muertos entre sí. Para ello, se tomaron muestras de los dientes, donde en muchos casos el material genético permanece durante mucho tiempo. Sin embargo, durante el análisis, no solo se encontró ADN humano en un hombre de 23 a 30 años y un hombre que murió a la edad de 22 a 27 años, sino también ADN de patógenos de la peste.

Se puede enterrar a toda prisa

Los esqueletos de ambos hombres yacían en el borde de la tumba, lo que llevó a los científicos a concluir que las personas que los rodeaban sabían que habían muerto de una enfermedad infecciosa. Catharina Rebay-Salisbury afirmó que ninguno de los hombres tenía ningún accesorio digno de mención, y uno había sido colocado en una tumba anterior. Según los investigadores, todo esto indica que fueron enterrados con más prisa de lo habitual.

Dependiendo de la determinación de la edad, el difunto no vivió en la misma generación: el momento de la muerte del hombre de 23 a 30 años fue entre 2128 y 1931 a. C., y el momento de la muerte del hombre de 22 a 27 años. anciano 2026-1884. El material genético del patógeno de la peste también es muy diferente entre las dos personas, por lo que los científicos han descartado la transmisión directa.

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El tipo de plaga que existía difería del patógeno conocido en la Edad Media, que estaba adaptado por las pulgas, por lo que era muy fácil de transmitir de los animales a las personas. Esta versión anterior no pudo hacerlo.

La evidencia más antigua del agente causante de la peste proviene de Letonia y tiene más de cinco mil años.

Según Catharina Rebay-Salisbury, es posible que los dos hombres hayan contraído la enfermedad por la carne contaminada y no hayan propagado la enfermedad en la comunidad. «Por supuesto que no podemos decir qué tan contagiosa era la peste en ese momento», agregó.

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