Inicio – Ciencia – Uno de los planetas más famosos del sistema solar ha cambiado por completo

La nave espacial Cassini de la NASA orbitó Saturno durante más de diez años, desde 2004 hasta 2017, gracias a los cuales hemos podido obtener una cantidad asombrosa de información sobre el gigante gaseoso. Los astrónomos que se ocupan del planeta han estado analizando constantemente los datos recibidos en ese momento desde entonces, y en mayo de este año se publicaron tres nuevos estudios, todos los cuales afirman que los anillos de Saturno pueden ser muy pequeños desde un punto de vista astronómico, por lo que ciertamente no se formó al mismo tiempo. El momento en que se formó el planeta, escribe CNN.

Nuestra conclusión obvia es que los anillos de Saturno pueden ser muy jóvenes según los estándares astronómicos, con solo unos pocos cientos de millones de años. Si observa la estructura de Saturno, hay otros indicios de que algo emocionante pudo haber sucedido allí en los últimos cientos de millones de años, lo cual es un proceso muy interesante de estudiar.

– dijo Richard Durisen, profesor emérito de astronomía en la Universidad de Indiana – y los tres mencionados anteriormente Quédate a para dos Su autor, en un comunicado, agregó más tarde que cree que es probable que los siete anillos que conocemos se formaron incluso antes de que los dinosaurios dominaran la tierra.

Todo es gracias a Cassini

Como es bien sabido, los anillos de Saturno están compuestos en su mayoría por hielo, con solo un pequeño porcentaje de polvo rocoso de fragmentos de asteroides y micrometeoritos que se desintegraron en el espacio. Las piezas parecidas a granos de arena chocan con partículas en los anillos de Saturno, que hacen flotar los escombros alrededor del cuerpo celeste gracias a la atracción gravitacional del planeta: esta masa forma los anillos mismos.

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Cassini realizó 22 órbitas alrededor de Saturno en sus últimos años, gracias a las cuales los investigadores finalmente pudieron averiguar cuántos meteoritos hay en los anillos, cuál es la masa de los anillos mismos y con qué velocidad llueve el material de los anillos sobre el planeta. sí mismo. Después de analizar los datos, quedó claro que los anillos estarían alrededor de Saturno durante unos cientos de millones de años como máximo, perdiendo varias toneladas de masa por segundo.

Pero, ¿qué podría crearlo?

Todavía no hay consenso sobre cómo se formaron exactamente los anillos de Saturno, pero los investigadores creen que es más probable que veamos los restos aplastados de las lunas heladas que una vez orbitaron el planeta hoy, y casi con certeza el resto del sistema solar podría tener una situación similar con el gigante gaseoso.

Suponemos que los anillos alrededor de los gigantes de hielo y gas de nuestro sistema solar alguna vez también fueron masivos. La forma más fácil de dejar en claro qué le espera exactamente a Saturno es que Urano, como el segundo planeta más distante del sistema solar, ahora tiene anillos particularmente escasos.

Dijo, y agregó que es fácil imaginar que los anillos oscuros alrededor de Neptuno y Urano alguna vez fueron más grandes y brillantes, similares a los anillos de Saturno ahora.

Según Doresen, es importante comprender lo que sucedió alrededor del planeta hace cientos de millones de años, ya que también podríamos aprender cómo se formó la luna Encelado de Saturno. La nave espacial Cassini-Huygens sobrevoló Encelado varias veces en 2005, durante las cuales detectaron vapor de agua y calor ascendentes en la región del polo sur de la luna, un descubrimiento, además del hecho de que hay muy pocos cráteres de impacto en el polo sur. Ambos indican que Encelado todavía está geológicamente activo en la actualidad, por lo que podríamos encontrar vida en la luna.

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