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Índice – Tecnología y ciencia – El dragón aterrador puede ser el rastreador volador más grande de Australia

Un nuevo estudio ha revelado que un dragón aterrador voló sobre Australia hace 105 millones de años. Se han excavado los restos de un pterosaurio con una envergadura de casi siete metros, que pudo haber sido el reptil volador más grande del continente. La especie recién descubierta recibió el nombre científico de Thapunngaka shawi.

Los resultados de los estudios se presentaron en el Journal of Vertebrate Paleontology.

El pterosaurio pudo haber volado sobre el mar interior de Iromanga, que una vez cubrió gran parte del páramo en la actual Queensland. Con su pico en forma de lanza, podía atrapar fácilmente peces del mar, escribe MTI basándose en un artículo de CNN.

Expertos, incluido Tim Richards, científico de la Universidad de Queensland, estudiaron un fósil de mandíbula encontrado en junio de 2011 por un minero de oro llamado Lin Shuo en una cantera al noroeste de Richmond. Richards dijo que el pterosaurio podría ser una “bestia aterradora” que podría devorar incluso a los pequeños dinosaurios. “En realidad era solo un cráneo con un cuello largo y un par de alas largas. Hubiera sido muy rígido”, dice el experto.

Steve Salisbury, un participante, dijo que el nombre de la especie es un tributo a los aborígenes del área de Richmond, Wanamaras, en su idioma, y ​​Thapunngaka en realidad significa portavoz, mientras que Shawy conserva el nombre del descubridor del hallazgo, Lin Shuo. Autor del estudio.

Los científicos dicen que había una enorme costilla ósea en la mandíbula inferior de la nueva especie, probablemente en la mandíbula superior. “Estos cuervos han jugado un papel en la dinámica de vuelo de estas criaturas, y esperamos que más investigaciones encuentren una respuesta definitiva a estas preguntas”, dijo Salisbury. Todo el cráneo puede tener más de un metro de largo, con 40 dientes en la mandíbula. La nueva especie es miembro del grupo de pterosaurios anhanguerianos. Richards dice que los pterosaurios fueron los primeros vertebrados que pudieron volar con tanta fuerza.

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Los huesos de los pterosaurios de paredes delgadas eran en gran parte huecos, por lo que se adaptaron perfectamente al vuelo, pero estos huesos no resistieron la prueba de millones de años. Es por eso que el descubrimiento de un fósil así es especialmente raro.

El hallazgo se exhibe en el Museo Kronosaurus Korner en Richmond.