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Índice – Tecnología – Ciencia – Los koalas pueden extinguirse debido a una enfermedad, están tratando de salvarlos mediante la vacunación

extendido entre koalas una infección llamada clamidia Es más peligroso para ellos que para los humanos. Los científicos ya están realizando pruebas de vacunas destinadas a proteger las muestras no infectadas.

La clamidia generalmente se transmite a través del contacto sexual, se ha demostrado que infecta a millones de personas cada año y puede causar infertilidad si no se trata adecuadamente. Sin embargo, la enfermedad es mucho más peligrosa para los koalas: además de infertilidad, pueden provocar quistes, ceguera o la muerte. Además, el tratamiento médico de los animales después de la infección también puede matar las bacterias de la flora intestinal de los koalas, sin las cuales no pueden digerir las hojas de eucalipto y pueden morir de hambre.

La bacteria se ha propagado rápidamente entre los koalas en los últimos años. Según las encuestas, en 2008, solo alrededor del 10 por ciento de ellos lo recibió.

Hoy, el mismo porcentaje ya es alrededor del 85 por ciento.

Dado que la infección en muchos casos causa esterilidad en ellos dentro de 1-2 años, también amenaza su incapacidad para mantener una población. Según una encuesta realizada por la Universidad de Sydney, la infección puede alcanzar el 100% en algunas áreas,

Lo que también podría significar que casi todos los animales en estos lugares ya pueden ser estériles.

Entre los koalas, se propagan dos tipos diferentes de bacterias. Una de ellas, la clamidia pecorum, es particularmente peligrosa y causa las afecciones más graves en los animales. Esta variante se transmite principalmente entre los koalas a través del apareamiento y comportamientos asociados, pero, por ejemplo, los bebés koala también pueden contraer la infección de su madre.

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Es por eso que los científicos ahora están desarrollando vacunas contra la clamidia a un ritmo rápido, sin ellas el koala podría extinguirse.

Si la estrategia de la vacuna no funciona, tendremos un gran problema

Dijo Mark Krukenberger, patólogo veterinario de la Universidad de Sydney. Aunque la vacuna no puede restaurar la fertilidad en animales que ya están gravemente infectados, los científicos confían en que puede proteger a las personas que no están protegidas por la vacuna.

La vacuna ha estado en desarrollo durante años y su eficacia se ha probado en grupos de 20 a 30 personas. Actualmente se está llevando a cabo un ensayo con 400 muestras, el ensayo más grande hasta la fecha. Si los resultados del ensayo son buenos, las vacunas pronto se enviarán a todas las instituciones australianas donde se pueden tratar los koalas.

Los koalas ya están incluidos en la lista de especies en peligro de extinción, y los incendios forestales en Australia en los últimos años han deteriorado drásticamente su situación. Esto se debe a que la destrucción del hábitat es un factor de estrés importante para los koalas, lo que debilita su sistema inmunológico y aumenta sus posibilidades de desarrollar enfermedades graves.

Según la Australian Koala Foundation, solo unas 58.000 personas pueden vivir ahora en estado salvaje. Por cierto, el gobierno australiano prometió recientemente A $ 2 millones para realizar un «censo» entre los koalas para determinar exactamente cuántos koalas quedan y en qué regiones del país viven en grandes cantidades.

(vía CNN)