Índice – Tecno-Ciencia – ¿Hay vida fuera de la Tierra? La respuesta se encuentra en lo profundo del hielo antártico.

el Noticias de ciencia El otro día publicó un artículo en el que hablaba del último hallazgo de un grupo de investigación en la Antártida.

Un equipo de científicos de Nueva Zelanda notó algo extraño en uno de los glaciares occidentales del continente, a 800 km del Polo Sur. Hasta donde alcanza la vista, hay campos de hielo puro que reflejan la luz del sol tan mal que prácticamente podrías quemarte en la Antártida.

El espesor del escudo de hielo que flota en el agua puede alcanzar los 700 metros en algunos lugares, pero debajo de esta capa sólida, donde la luz no llega, hay bancos de peces poco profundos y organismos microscópicos en constante evolución repletos de agua que da vida. Hay un río serpenteante en el pantano de marea fangoso escondido en las profundidades.

Podría haber una ciudad bajo el hielo

Hasta hace poco, ningún ser humano había vislumbrado esta escena secreta. Los científicos solo han inferido su existencia a partir de débiles reflejos de radar y ondas sísmicas. Sin embargo, en 2021, un equipo de científicos de Nueva Zelanda derritió un estrecho agujero en el hielo del glaciar a través del cual se bajó la cámara.

Esperaban que el agujero se cruzara con el río, que pensaron que podría derretir un canal en el hielo, una enorme cavidad llena de agua aproximadamente lo suficientemente larga como para caber en el Empire State Building y tan larga como la mitad de Manhattan. El 29 de diciembre, Craig Stephens, oceanógrafo del Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera en Wellington, Nueva Zelanda, finalmente pudo mirar más allá de cientos de metros de escudos de hielo para verificar los resultados de su investigación con sus propios ojos. La vista lo asombró.

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El descenso de la cámara se detuvo a una profundidad de 502 metros. El túnel de hielo previamente estrecho de repente se expandió en un espacio del tamaño de una catedral. Las paredes de la cueva de hielo eran similares a las de las cuevas de piedra caliza formadas durante millones de años, de ahí el buceo libre en las aguas turbias. La cueva se extiende por al menos 10 kilómetros y parece excavar más hacia el interior, río arriba en la capa de hielo, cada año.

casa de vida

Este y otros sistemas de cuevas similares dan a los investigadores una idea de los tiempos en que la Antártida no era un continente cubierto de hielo, sino que estaba cubierto de vegetación viva. Sin embargo, esto no fue lo que más impresionó a Stevens y su equipo.

Cuando la cámara llegó al punto final, un espacio casi estático fue reemplazado por un mundo ruidoso y hasta entonces desconocido. Casi 500 kilómetros de océano abierto y soleado, cardúmenes enteros de peces nadaban arriba y abajo, docenas de coloridas criaturas marinas.

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que hay agua líquida debajo de gran parte de la capa de hielo que cubre la Antártida. Esta agua se produce durante el lento deshielo del fondo del hielo, con un espesor de unos pocos centímetros al año, como consecuencia del calor que se escapa del interior de la Tierra.

Los lagos llamaron mucho la atención porque los científicos especularon que podrían albergar vida y, por lo tanto, dar una idea de qué tipo de vida podría vivir en otros mundos, como las profundidades cubiertas de hielo de las lunas de Júpiter y Saturno. A través de las capas de sedimentos que se encuentran en los lagos antárticos, podemos aprender sobre el clima y el ecosistema antiguos del continente.

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