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Índice – ciencia – una de las materias primas más valiosas de la actualidad fue encontrada a una profundidad de cuatro mil metros bajo el nivel del mar

Índice – ciencia – una de las materias primas más valiosas de la actualidad fue encontrada a una profundidad de cuatro mil metros bajo el nivel del mar

Para un futuro más sostenible, ha sido claro durante años que la población mundial debe alejarse de los combustibles fósiles. Teóricamente, todo esto podría ser reemplazado por energías renovables, pero el almacenamiento de energía sigue siendo un gran problema: producir baterías y extraer materias primas para la producción de actividades altamente contaminantes.

Actualmente, el zinc, el manganeso, el potasio y el grafito de las baterías se extraen en la Tierra, lo que, por supuesto, destruye por completo la flora y la fauna alrededor de los depósitos. Sin embargo, existe una solución mejor, ubicada a unos cuatro mil metros bajo el nivel del mar, porque los investigadores han descubierto bolas de manganeso en el fondo del Océano Pacífico central, que podrían facilitar enormemente la producción de baterías, escribe. Ciencia IFL.

Llamada de profundidad

Las formaciones particulares llamaron la atención de los geólogos por primera vez en la década de 1970, pero curiosamente, desde entonces no ha habido una explicación clara de su formación. Según la teoría más aceptada, la formación de nódulos similares a guijarros de manganeso podría deberse a procesos químicos que ocurren en el agua de mar, y los microbios submarinos también podrían desempeñar un papel en el proceso; microbios similares también viven en el entorno de los manantiales de agua termal que erupcionar en el fondo del mar, lo que se llama pilas de aguas profundas.

Por el momento, no muchas empresas se dedican seriamente a la extracción de tubérculos, pero la startup canadiense The Metals Company, fundada en 2011, se centra especialmente en esto, porque cree que será una solución más respetuosa con el medio ambiente para obtener tubérculos raros. Los minerales de una profundidad de cuatro mil metros se extraen del suelo.

Hicimos un Estudio de Impacto Ambiental, como hacemos con cualquier proyecto minero. La única diferencia es que esta mina está ubicada en medio del Océano Pacífico, a cinco días de viaje en bote desde el puerto más cercano, a una profundidad de cuatro mil metros. Mucha gente tiene una idea equivocada de cómo se ve el fondo del mar a una profundidad de cuatro mil metros. No hay duda de que hay vida ahí fuera, pero no es tan abundante como a menudo se describe.

Dr explicó al periódico. Michael Clarke, ambientalista principal de TMC, quien, después de pasar años estudiando el impacto ambiental de las minas terrestres, ahora está estudiando los efectos de la minería en aguas profundas.

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Según él, esta profundidad es realmente muy atractiva, ya que la posibilidad de destrucción ambiental es mucho menor en comparación con los sitios mineros en la Tierra. Según sus mediciones, hay 13 gramos de biomasa por metro cuadrado en el fondo del mar a esta profundidad, mientras que en las selvas tropicales de Indonesia -uno de los países líderes en extracción de minerales- hay que contar con unos 30 kilogramos de biomasa por metro cuadrado. metro. . La extracción de minerales en tierra también significa la destrucción de bosques, hábitats y ecosistemas completos, por lo que las ventajas de la minería en aguas profundas están claras en el papel.

Esto realmente podría ser el futuro

Por supuesto, aparte del hecho de que queda muy poca vida en un área, esto no es directamente proporcional al hecho de que su desaparición no implicaría algún tipo de desastre ambiental, según las mediciones de TMC y otras organizaciones independientes. sin embargo, la solución de la firma canadiense presenta poca amenaza: demasiado profunda a cuatro mil metros para el mundo viviente.

Estudiamos el medio ambiente durante tres años y luego hicimos una prueba para la cual construimos un sistema que podía recolectar 3.000 toneladas de caucho de manganeso.

Dijo Clark.

El hombre luego agregó que el objetivo de su proyecto es aumentar esta cifra a 1,3 millones de toneladas anuales. Todo esto lo hará su proyecto llamado NORI-D, que tendrá una duración de unos 25 a 30 años, si se le da luz verde. Durante este tiempo, según TMC, pueden extraer tanto metal como sea necesario para construir una economía circular basada en el reciclaje, por lo que dejarán de producir después del período predeterminado.

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Por cierto, NORI-D podría ser una excelente solución a discreción de un experto totalmente independiente de la empresa matriz, porque evita los métodos terrestres para extraer níquel, cobre y cobalto en casi todas las categorías de impacto analizadas. El único peligro era que los sedimentos entraran en el agua cuando los tubérculos salieran a la superficie, lo cual no era tan seguro al principio como para dar miedo, pero en teoría el sedimento podría haber creado tormentas de polvo submarinas que cubrieran distancias de cientos de millas. metros – sofocando así el mundo viviente de abajo.

Afortunadamente, las mediciones durante el período de prueba mostraron que los sedimentos flotantes tampoco son un problema, ya que se disipan rápidamente y están tan diluidos que ya no dañan a los animales. Si el proyecto TMC obtiene el visto bueno, la empresa canadiense puede comenzar la extracción en los próximos años, fijando así la adquisición de materias primas para la producción de baterías.

(Foto de portada: Colección Smith/Gado/Getty Images)