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Índice – Ciencia – ¿Podría venir una epidemia de ántrax?

Recientemente, científicos franceses, alemanes y rusos han resucitado virus que han estado inactivos en el permafrost de Siberia durante decenas de miles de años. Trece de ellos podrían revivir, el más joven tiene 27.000 años y el más viejo casi 48.500 años, escribe. Conversacion.

Los virus encontrados en tales muestras hasta ahora difieren de los virus convencionales que hemos conocido hasta ahora, y sus genomas son más pequeños. Los virus que crecen a partir de muestras de permafrost no parecen ser una amenaza para nosotros, pero también hay entidades que ya sabemos que representan una amenaza para nuestra especie.

El fenómeno que más preocupa a los científicos se refiere a la única enfermedad humana que ha sido erradicada en todo el mundo gracias a la vacunación, que es la viruela.

Se ha encontrado evidencia de una infección de viruela de 300 años de antigüedad en cuerpos enterrados en Siberia. Afortunadamente, estas son solo «secuencias genéticas parciales», es decir, partes del ADN del virus que están tan dañadas que aún son infecciosas. El virus de la viruela vive bien en buenas condiciones, congelado a menos 20 grados, pero solo durante unas pocas décadas.

La temida gripe española

En las últimas dos décadas, los científicos también han descubierto los cuerpos de personas arrasadas por una epidemia hace un siglo y enterradas en el permafrost de Alaska y Svalbard, Noruega. Su genoma se puede secuenciar, pero el virus de la influenza en sí no se puede revivir en el laboratorio a partir de los tejidos del difunto. Las bacterias podrían ser un problema aún mayor.

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A lo largo de los años, ha habido una serie de Bacillus Anthracis Porque se produjo una epidemia, principalmente en Siberia.

esto es bacteriasque fueron los primeros en ser patogénicos y causar una enfermedad mortal llamada ántrax, que es muy peligrosa para los humanos y el ganado.

En el verano de 2016, durante un período excepcionalmente cálido, 2350 renos murieron en Yamal Nenyetsföld debido a bacterias en la epidemia, el patógeno se descongeló del cadáver de un animal muerto que había estado congelado hasta entonces. Muchos residentes locales se enfermaron y un niño murió a causa de la enfermedad.

Las epidemias de ántrax que afectaron a los renos siberianos comenzaron en 1848, cuando el consumo de animales muertos a menudo causaba enfermedades en los humanos. Pero también quedó claro durante la nueva epidemia que la propagación del patógeno se vio favorecida por las vacunas descuidadas y la reproducción excesiva de renos.

Según los investigadores, no hay necesidad de temer una epidemia global de ántrax en este momento, pero es motivo de preocupación que cuando el suelo se descongela, se liberan microbios que son resistentes a los medicamentos que se usaron para tratarlo. Ambiente. Varios estudios han demostrado que los genes de resistencia (por ejemplo, antibióticos) pueden detectarse en muestras de permafrost.

Muchos de estos genes evolucionaron a partir de organismos que habitan en el suelo. El medio ambiente, especialmente en los ríos, ya está muy contaminado con varios organismos y genes de resistencia.

(Imagen de portada: Getty Images)