Índice – Ciencia – ¿De dónde viene Katalin Karekó, la primera mujer húngara en ganar el Premio Nobel?

Katalin Karekó, la primera mujer húngara en ganar el Premio Nobel en 1955 Chico No creció en Szolnok, sino en Kisújszállás. Sus padres trabajaron duro y de ellos aprendió perseverancia, dedicación y amor por la comunidad.

Felices primeros años

La esposa de János Kariko, propietario de un hotel, carnicero y contable, tuvo dos hijas, Zsuzsy y Katie. A pesar del ambiente pobre (una casa de una sola habitación con techo de paja, sin baño, agua corriente, televisión ni refrigerador), las niñas pasaron su infancia felices porque sus padres hacían todo por ellas.

Incluso cuando era niña, Katalin miraba el mundo con curiosidad global, exploraba su entorno natural con interés y mantenía esta apertura también en la escuela, y sus excelentes profesores la animaban a hacerlo. En la escuela primaria aprendió a revelar películas y proyectar imágenes, que luego utilizó en sus propias investigaciones.

Albert Toth, profesor de biología en el instituto Zsigmond de Mürich, notó el extraordinario interés científico de la joven. Ya en sexto grado fue invitado al departamento de ciencias naturales de la escuela secundaria. Katalin participó en muchos concursos y obtuvo lugares cada vez más prestigiosos, y cuando estaba en octavo grado, entró en primer lugar a la final del Concurso Nacional de Ciencias, donde ganó el tercer premio.

No había lugar para él en la casa.

Janus Seeley es una lectura importante en la escuela secundaria Nuestras vidas y tensiones. En su libro, los profesores de biología se pusieron en contacto con el autor y con Albert Sint-György. Su interés por la biología molecular probablemente comenzó cuando también se realizaban experimentos de química orgánica en el departamento.

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Luego de sus años en Kisújszállás y el Liceo Rural, por sugerencia del maestro Albert Toth, ingresó al Departamento de Biología de JATE TTK por su cercanía al Centro de Investigaciones Biológicas.

Él hizo todo lo posible.

Continuó sus estudios de doctorado en el Centro de Investigaciones Biológicas de Szeged, y a los 28 años obtuvo su doctorado. Fue despedido de allí en 1985 debido a una reducción de personal, y fue entonces cuando se le ocurrió la idea de continuar su trabajo e investigación en Estados Unidos, en la Universidad Temple de Filadelfia, donde trabajó con colegas en nucleósidos modificados. De allí se dirigió a Washington, donde se sumergió de verdad en la biología molecular.

Sin embargo, después de unos años, regresó a Filadelfia, a la Universidad de Pensilvania, donde comenzó la investigación del ARNm, que no fue alentada por muchos, pero sí apoyada por sus colegas neuroquirúrgicos. Drew Weissman, con quien recibió el Premio Nobel, se unió al instituto en 1998, donde realizó investigaciones sobre una vacuna contra el VIH. En 2005, la universidad patentó su tecnología, en la que se prepara el ARNm deseado utilizando enzimas a partir de nucleótidos modificados.

antivirus

Dos empresas de biotecnología, la estadounidense Moderna y la alemana BioNTech, se interesaron por sus investigaciones, y Catalin Carrico recibió ofertas de ambas empresas y se interesó por su trabajo. Las dos empresas hicieron una oferta de trabajo al investigador húngaro y en 2013 firmaron con Weissman un contrato con BioNTech. En los laboratorios de Pfizer y BioNTech investigaron cómo desarrollar la vacuna como vacuna contra la gripe y la conexión entre la pandemia de coronavirus y La velocidad de la investigación se está acelerando.

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Ocho años más tarde, implementó la terapia con ARN mensajero (ARNm) con su colega japonés Hiromi Muramatsu en BioNTech en Mainz, la empresa biotecnológica privada más grande de Europa. Aquí es donde lanzaron su ARNm modificado y crearon una vacuna contra el coronavirus en 2020. El principio básico de la vacuna es que

A partir del ARN mensajero artificial, las células preparan la sección correspondiente de la proteína del virus extraño y luego, en respuesta, el anticuerpo con el que el cuerpo puede combatir el virus cuando lo encuentra.

Según el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., Catalin Carrico estaba “positivamente obsesionada con el concepto de ARN mensajero”.

Katalin Carrico y Drew Weissman recibieron juntos la primera dosis de la vacuna Pfizer/BioNTech el 18 de diciembre de 2020, más de 20 años después de que iniciaran su colaboración científica. ¡Y ahora también poseen el Premio Nobel!

Katalin Carrico conoció a su marido Bella Francia cuando aún estaba en Szeged. Su hija, Zuzana Francia, es dos veces campeona olímpica de remo con los colores estadounidenses bajo el nombre de Susan Francia. Los tres son ciudadanos húngaros y estadounidenses.

(Foto de portada: Katalin Carrico en 2022. Foto: Patricia Bodnar/Index)

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