Índice – Ciencia – ¿Controlamos nuestras vidas o nuestros genes?

Hace veinte años, el Proyecto del Genoma Humano demostró que el genoma humano contiene 20.000 genes que codifican proteínas, pero constituyen solo el 2% de nuestro ADN. el resto, un genoma oscuro Su función principal es regular la decodificación o expresión de genes productores de proteínas.

Una empresa de investigación islandesa ha revelado factores de riesgo genéticos clave para muchas enfermedades graves, desde enfermedades cardiovasculares hasta cáncer, lo que contribuye a comprender los riesgos hereditarios de la enfermedad de Alzheimer, la esquizofrenia, diversas formas de enfermedad de las arterias coronarias y muchas otras enfermedades crónicas. Siga leyendo BBCPero también examinan las conexiones entre la genética y la psicología, las conexiones entre el genoma y nuestra personalidad.

¿Voluntad o biología?

Según Kari Stefansson, fundadora de la empresa, la raza humana se creó a partir de la información contenida en el genoma y la interacción de este con el medio ambiente. Islandia es buena para realizar pruebas porque su pequeña población ha estado relativamente aislada durante siglos, lo que significa que no tiene la diversidad genética de otros países. Esto facilita a los científicos la identificación de variantes genéticas.

Así lo afirma el neurocientífico y filósofo Stefansson, de 73 años.

El ADN heredado de nuestros padres y las aproximadamente 70 mutaciones genéticas espontáneas adquiridas inconscientemente por casualidad determinan fuertemente nuestro comportamiento.

Las inclinaciones, aversiones y placeres pueden depender de la genética.

Hace quince años, una encuesta a 2.000 adultos británicos reveló por primera vez que es posible que tengamos un «gen del pasatiempo» responsable de las actividades de ocio. El árbol genealógico, el pasatiempo favorito de los antepasados, revela una tendencia que puede transmitirse de generación en generación. ¿Sabemos cuál era la actividad favorita del abuelo? Si pinta, por ejemplo, no se sorprenda si nuestro hijo estará feliz de sostener el pincel y sentarse frente al lienzo.

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Los científicos de deCODE han encontrado la variante genética que determina si nos gustan los crucigramas, pero eso no significa talento, depende de la práctica y la constancia. Según Danielle Dick, profesora de psiquiatría en la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey

La mayoría de las dimensiones de la personalidad surgen de algún tipo de componente genético: extraversión, introversión, escrupulosidad, impulsividad y creatividad.

Enfermedades en los genes

Un estudio reciente utilizó datos de casi 1,5 millones de personas para identificar variantes genéticas asociadas con la impulsividad y descubrió que las personas impulsivas tenían más probabilidades de desarrollar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en la infancia, volverse adictos a los cigarrillos en la adolescencia y la edad adulta, y a las drogas y posteriormente estar en riesgo de desarrollar obesidad y cáncer de pulmón. Sin embargo, Dick sostiene que el ADN no es el destino.

Nuestros genes influyen en nuestras tendencias naturales, pero eso no significa que las personas con estos genes siempre vayan a tener problemas.

El medio ambiente juega un papel muy importante en si actuamos o no sobre nuestras predisposiciones genéticas. Stefansson dice que ciertas variantes genéticas predisponen a comer en exceso y dificultan dejar de fumar. ¡pero! Una vida familiar estable, una relación armoniosa, amistades o incluso ejercicio regular pueden ayudar.

Según Cecilia Flores, profesora de psiquiatría de la Universidad McGill de Canadá, un entorno positivo puede equilibrar e incluso revertir la susceptibilidad genética.

amor heredado

Hace cuatro años, sociólogos de la Escuela de Salud Pública de Yale examinaron a 178 parejas casadas de entre 37 y 90 años sobre sus relaciones y sentimientos de seguridad. Luego también pidieron una muestra de saliva, que se utilizó para el análisis genético. Según los hallazgos, la genética también juega un papel importante en la vinculación: tendemos a hacernos amigos y formar relaciones amorosas con aquellos que son física y genéticamente similares a nosotros. Además, los genes también influyen en si podemos o no comprometernos con una relación estable.

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Otro estudio de Yale analizó el papel de la hormona de unión oxitocina y encontró:

Si al menos uno de los miembros de un matrimonio tiene la variante genética que aumenta la actividad de la oxitocina, es más probable que no tengan un apego ansioso o inseguro.

En otras palabras, las variantes genéticas heredadas también pueden contribuir a nuestra felicidad en las relaciones.

El receptor pertenece a la secuenciación genética, que se utilizará para evaluar a niños o adolescentes que pueden ser vulnerables a la adicción debido a sus genes. Y si la familia sabe que la descendencia, o los parientes, son propensos a la adicción o al comportamiento de riesgo, esto puede ayudar a evitar un entorno potencialmente dañino.

(Foto de portada: Halfpoint Images/Getty Images)

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