Fotografiaron un gran trozo de basura espacial desde muy cerca

El satélite se llama ADRAS-J Empresa espacial Astroscale El operador se acercó recientemente a un trozo concreto de basura espacial a 50 metros durante una misión de prueba. En este caso, la basura espacial es la etapa superior del cohete japonés, a la que el satélite se acercó en abril sólo unos cientos de metros y en mayo ya a una distancia de 50 metros.

Según los planes, la misión de ARDAS será ayudar a eliminar los desechos espaciales acercándose y evaluándose activamente. Hay una gran cantidad de basura espacial de gran tamaño en órbita que, como por ejemplo las etapas de los cohetes, no está lista para encontrarse o acoplarse con otra nave espacial. Quitarlos requerirá preparativos especiales.

El satélite ARDAS-J (Active Debris Removal by Astroscale-Japan) capturó imágenes de desechos espaciales identificados durante la aproximación y la prueba de encuentro. Esta es la primera imagen de un trozo de basura espacial captada durante una operación de este tipo.

La foto fue tomada antes desde la distancia.

Fuente: Astroescala

Durante la maniobra, ADRAS-J se encontraba a una distancia fija de la basura espacial y en una ubicación fija. Tuvo que observar, medir y fotografiar el movimiento de la etapa del cohete, así como su estado y seguridad. ADRAS-J comenzó su aproximación por fases utilizando la Tierra, el GPS y su cámara.

Cuando la cámara vio realmente el escenario, que entonces se encontraba a pocos kilómetros de distancia, el satélite continuó maniobrando basándose en lo que vio, comparando la imagen con el modelo que había recibido previamente. Este tipo de control hizo posible una aproximación de 50 metros.

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La etapa del cohete a la que se acercó la nave es un cilindro de 11 metros de largo y 4 metros de diámetro, y pesa alrededor de 3 toneladas. El proceso de eliminación no lo lleva a cabo ADRAS-J, sino únicamente mediante las mediciones necesarias, sin las cuales será imposible eliminar dichos objetos espaciales no utilizados en el futuro.

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