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Estos tres nuevos tipos de serpientes se escondían en el cementerio

Alejandro Arteaga y su equipo viajaron a los bosques nubosos del sur de Ecuador en noviembre de 2021 en una misión para rastrear ranas que estaban al borde de la extinción. Desafortunadamente, los científicos no pudieron encontrar uno, pero un encuentro fortuito los llevó a un tipo diferente de descubrimiento.

Empezaron a buscar historias locales.

Alejandro Arteaga y sus colegas se dirigieron a casa decepcionados después de una búsqueda fallida de ranas, pero antes de eso se detuvieron en el pequeño pueblo de Amlosa para cenar.
Este suele ser el caso en las zonas rurales de Ecuador, donde no puedes encontrar un restaurante o cualquier tipo de restaurante donde puedas conseguir comida, así que básicamente tienes que tocar las puertas. Alejandro Arteaga, biólogo investigador de la Fundación Khamai, una nueva ONG, dijo: Portal de la revista National Geographic, que tiene como objetivo proteger la biodiversidad en el Ecuador. «Y si encontramos personas en cualquier lugar, probablemente estarán felices de cocinar para nosotros y contarnos historias».

Los científicos han encontrado a Atractus Michaelsabini escondido junto a una iglesia en la ciudad andina de Guanazan, Ecuador.Fuente: Amanda Quezada

Los viajeros que habían comenzado a preparar truchas capturadas localmente fueron recibidos por una mujer local cuando escuchó al grupo hablar sobre anfibios y serpientes. Luego les dijo a los profesionales que a menudo ve serpientes en el cementerio local mientras visita a familiares fallecidos.

Con base en la descripción del chef, Arteaga sospechó que se trataba de una serpiente terrestre perteneciente al género Atractus.

– Sobre animales «secretos» que pasan mucho tiempo bajo tierra y no están registrados científicamente en esta parte del Ecuador.

Son las serpientes menos famosas

Los investigadores estaban entusiasmados con la noticia y decidieron dar la vuelta y pasar unas horas en el cementerio de la ladera.
Junto a las tumbas encontramos una serpiente enterrada en la tierra suelta – explicó Artega, quien agregó que el sitio del entierro no fue excavado ni perturbado durante la búsqueda.

El equipo quedó impactado por las serpientes de vientre amarillo, por lo que después del descubrimiento, dedicaron más tiempo a esta región de los Andes e incluso comenzaron a estudiar muestras de serpientes recolectadas por un maestro local llamado Diego Pinyan.

La expedición finalmente condujo a la descripción de tres especies de serpientes terrestres nuevas para la ciencia. los ZooKeys Según un estudio publicado en la revista el 15 de septiembre.


Los científicos también sugirieron nombrar la nueva especie:

  • Descubrimiento, que tiene ojos pequeños y vientre amarillo con una raya negra;
  • una. zgapque tiene un vientre amarillo sin raya, que es
  • A. Michael Sabini, Y es “la más llena de todas” (La serpiente lleva el nombre de Michael Sabin: la familia del joven naturalista ha protegido más de 264.365 hectáreas de hábitat crítico, con especial énfasis en anfibios y reptiles).

Finalmente, Arteaga enfatizó: es importante que la ciencia nunca ignore las observaciones o creencias de la población local, porque “pueden esconder maravillosos descubrimientos”.

Les gustan las zonas tranquilas y sin molestias.

Las serpientes terrestres son menos conocidas y no mucha gente ha oído hablar de ellas. Según los científicos, “no estaría mal decir que esta es la serpiente menos estudiada del planeta”, y no es casualidad que nunca se hayan registrado machos ni crías de algunas especies. Parte de la razón de esto es que las 146 especies conocidas de serpientes terrestres viven bajo tierra, en grietas profundas de rocas, a menudo en bosques nubosos distantes. Todos son de América Central y del Sur.

El biólogo Alejandro Arteaga muestra el abdomen amarillo brillante de una especie de serpiente recién descubierta, Atractus zgap, en una placa de Petri.Fuente: DAVID JÁCOME

Pero con el nuevo descubrimiento, ahora se pueden agregar a esa lista hábitats creados por el hombre, como cementerios e iglesias de pueblos pequeños. Según Arteaga, las serpientes de esta región de Ecuador pueden sentirse atraídas por estos lugares precisamente porque son tranquilos y relativamente tranquilos. La gente a menudo mata serpientes por miedo. Pero, afortunadamente, las serpientes terrestres son completamente inofensivas.
Encontrar nuevas especies siempre es emocionante. Paulo Roberto Melo Sampaio, investigador de serpientes del suelo en el Museo Nacional de la Universidad Federal de Río de Janeiro, que no participó en el nuevo estudio, señaló esto. Casi la mitad de las especies conocidas de Atractus se han descrito en los últimos 40 años, una de las cuales lleva el nombre de la bestia griega del inframundo, por ejemplo.

Alejandro Arteaga y su equipo ahora presionan en Ecuador para realizar su investigación en los trópicos modernos, donde tienen que lidiar con la falta de financiamiento y las dificultades logísticas del trabajo de campo.

Es similar a algunos de los tipos ya descritos.

Sin embargo, Milo Sampaio expresó su preocupación por la metodología del estudio, especialmente porque el análisis de las tres nuevas especies se basa en gran medida en la genética. Como se señaló, cuando se describe una nueva especie, Los científicos generalmente se basan en una combinación de análisis genético y morfología, o características físicas de un animal, para determinar que difiere de sus parientes.

Xenopeltis monocromáticaFuente: Wikimedia Commons

los A. Michael Sabini Por ejemplo, la apariencia física de los reptiles es muy similar a la serpiente terrestre ya descrita, es decir. A. RouleiPor lo tanto, según algunos científicos, sería demasiado pronto para decir que definitivamente se trata de una nueva especie. Asimismo, Milo Sampaio afirma ser Descubrimiento Es similar a otras especies bien conocidas que brillante conocido como

Arteaga promete que él y su equipo realizarán otro estudio sobre la morfología de las serpientes terrestres, que ya está en marcha.

Pueden desarrollar antitoxinas con su ayuda.

Aunque las serpientes terrestres aún son relativamente desconocidas, Arteaga predice que pueden tener un impacto significativo en la salud humana.
Las serpientes terrestres no se ven de colores muy brillantes a primera vista, por lo que es posible que no parezcan tan biomédicas como las víboras y las serpientes de coral, cuyos venenos se estudian con frecuencia. – enfatizó Arteaga. – Pero el principal depredador de las serpientes terrestres son precisamente estas serpientes coralinas venenosas.

Serpiente de coral con bandas de MalasiaFuente: Adam Francisco

Por esta razón, los científicos sospechan que las serpientes terrestres pueden haber desarrollado cierta resistencia biológica al veneno de las serpientes de coral durante la evolución. Por lo tanto, estudiar la sangre de las serpientes terrestres podría conducir a un gran avance en el desarrollo de antivenenos y antivenenos que pueden ayudar a las personas que han sido mordidas por serpientes de coral a recuperarse.

Ecuador tiene una de las tasas más altas de mordeduras de serpientes en América del Sur, lo que significa entre 1.400 y 1.600 incidentes anuales.

Según los expertos, es muy posible que la criatura, que se encontró escondida entre las lápidas por casualidad, algún día «entregue» la llave para salvar a las personas después de la mordedura de una serpiente.

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