Es posible que haya agua dulce en nuestro planeta hace cuatro mil millones de años

En abril se celebró la Unión Europea de Geociencias Congreso En Viena, un grupo de investigación australiano-chino presentó los últimos hallazgos que nos ayudan a visualizar la cara antigua de nuestro planeta. La pregunta clave aquí no es si necesitaríamos botas de goma o un paracaídas si el destino nos arrojara a la superficie de la Tierra hace cuatro mil millones de años, sino qué tipo de condiciones crearon las oportunidades para que naciera la vida a través del ciclo del agua. La investigación fue realizada por Ciencias para explicar.

Australia posee las reliquias megalíticas más antiguas de nuestro planeta: pequeños granos de cristal de circón que se han reutilizado desde sus inicios, pero que aún conservan rastros de un pasado aún más antiguo. Estos cristales de 4 mil millones de años se encontraron en rocas antiguas de Jack Hills en el extremo occidental del continente.

alguno Hace ya años Estos cristales fueron interrogados por especialistas australianos, quienes concluyeron que nuestro planeta podría haber estado completamente cubierto de agua en ese momento. Al mismo tiempo, los cristales también susurran que la lluvia domina el magma en el que se formaron, y para ello se necesita tierra firme.

«Encontramos evidencia de dos cosas: la tierra que se eleva sobre el mar y la llegada de agua dulce a esa tierra», dijo Hamid Jamal Al-Din, investigador geoquímico de la Universidad Khalifa que presentó el descubrimiento en la conferencia. “Esto significa que el ciclo del agua ya ha comenzado y los ingredientes de la receta de la vida están empezando a juntarse”.

El circón se creó en el período arcaico de los primeros 500 millones de años de nuestro planeta, al que nos referimos como hadeikum (en honor al dios del inframundo Hades). En la Tierra que se enfriaba lentamente se formó una corteza dura que, quizás debido a la colisión de cuerpos celestes ricos en agua, depositó tanta agua que podría cubrir la Tierra con una capa peligrosa.

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Durante mucho tiempo, nuestro planeta pudo haber sido una bola de agua, hasta que comenzaron a formarse las primeras masas de tierra como resultado de profundos procesos tectónicos. Dado que las rocas más antiguas de nuestro cuerpo celeste tienen 4.030 millones de años, no sabemos mucho sobre este período temprano.

Por eso también es importante investigar los circones, ya que los circones más antiguos tienen 4.400 millones de años. Las rocas de Jack Hills, en las que estos cristales muy antiguos han sobrevivido como ganadores de los concursos de supervivencia modernos, tienen en sí mismas 3 mil millones de años. (Para comprender la gran importancia de esta época: El más antiguo de nuestro país. Su roca no tiene ni siquiera quinientos millones de años).

Los primeros signos directos de agua dulce ya han sido detectados por la vida: cerca de antiguos géiseres de agua cálida se formaron estromatolitos de 3.500 millones de años de antigüedad. Sin embargo, las pequeñas piedras de circón se adentran más en la oscuridad del tiempo.

Los investigadores midieron isótopos de oxígeno en circón, y los isótopos 16 más ligeros y 18 más pesados ​​se encontraron en cantidades variables en el agua de mar y las precipitaciones. Esto se debe a que los isótopos más ligeros entran más fácilmente en las nubes cuando el agua se evapora, mientras que los isótopos más pesados ​​permanecen en las aguas superficiales.

Los expertos examinaron primero la edad de 1.400 cristales de circón y luego algunos de hace 4.000 millones de años demostraron que el agua de lluvia ya podía estar presente en las condiciones de su formación en aquella época. Otro grupo de ellos, de 3.400 millones de años, también testificó que fueron creados bajo la influencia de un ambiente de agua dulce.

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Según los investigadores, el circón en ambas eras se formó en el magma que entró en el ambiente de agua dulce poco profundo. (Estos circones podrían nacer hoy en las profundidades de Yellowstone, donde, bajo la influencia de una gran cantidad de agua dulce, también se forman en magma poco profundo cristales que contienen isótopos de oxígeno más ligeros).

Por supuesto, todo esto sólo es cierto si asumimos que las proporciones de isótopos en el océano antiguo eran las mismas que hoy – y no tenemos evidencia de ello en este momento – por supuesto, ni viceversa. Si se confirma la teoría, significaría que las condiciones podrían haber sido adecuadas para la vida hace incluso 4 mil millones de años.

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