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Es inevitable chocar con una luna asteroide

A fines de noviembre, la NASA lanzará la misión DART (Prueba de redireccionamiento de doble asteroide) en un cohete SpaceX Falcon-9 de Vandenberg, California. La nave espacial chocará deliberadamente con un asteroide en septiembre de 2022 para que los expertos puedan probar el sistema de defensa planetario diseñado para proteger a la Tierra de las colisiones de asteroides en el espacio.

El objetivo de la prueba tecnológica es Dimorphos, una pequeña luna que orbita el asteroide Didymos, cercano a la Tierra. Esta será la primera misión espacial en secuestrar el asteroide. La televisión estadounidense informó que la nave espacial se lanzará el 23 de noviembre.

Los asteroides y cometas que orbitan a una distancia de no más de 48 millones de kilómetros de la Tierra se consideran objetos cercanos a la Tierra. Estos objetos tienen el potencial de causar daños significativos a la Tierra, y determinar el alcance de la amenaza es una prioridad para la investigación de la NASA y otras organizaciones espaciales de todo el mundo.

El sistema de doble asteroide fue descubierto hace dos décadas, cuando Didymos fue llamado el asteroide más grande con un diámetro de 800 metros, este nombre significa “gemelo” en griego. Está rodeado por una luna más pequeña con un diámetro de 160 metros que originalmente se llamaba Didymus b.

Esquema de la misión DART.Forrás: Laboratorio de Física Aplicada de la NASA / Johns Hopkins

Por sugerencia de Cleomenis Tigganis, investigadora planetaria de la Universidad Aristóteles en Tesalónica, miembro del equipo DART, la luna se denominó más tarde Dimorphos, que significa “número doble”. “Este es el primer cuerpo celeste que la humanidad experimentará en dos formas, dos formas completamente diferentes. Uno será visto por DART antes de la colisión, y el otro será visto por la misión HERA a la Agencia Espacial Europea (ESA). años después “, dijo el experto.

Didymos y Demorphos estarán relativamente cerca en septiembre de 2022, a 10,9 millones de kilómetros de la Tierra. La nave espacial DART chocará con Dimorphos para alterar el movimiento del asteroide. La colisión fue registrada por una sonda de la agencia espacial italiana LICIACube. El dispositivo llega a la escena en el DART y luego se desconecta antes del impacto para registrar lo que está sucediendo.

Los astrónomos pueden comparar las observaciones de los telescopios terrestres antes y después del impacto del DART y determinar cuánto ha cambiado el tiempo orbital del Demorphos, dijo Tom Statler, investigador de la NASA con el programa DART. “Estas son medidas clave que nos dicen cómo respondió el asteroide a nuestros esfuerzos de desvío”, agregó.

En unos años, la expedición Issa Hera llevará a cabo una investigación de seguimiento sobre Didymus y Demorphos.

Se eligió Demorphos porque su tamaño es similar al de los asteroides que podrían representar una amenaza potencial para la Tierra.

DART chocará con el Dimorphos, que viaja a unos 24.000 kilómetros por hora. Una cámara llamada DRACO en la nave espacial y el sistema de navegación autónomo ayudan a determinar la ubicación del cuerpo celeste y llevar a cabo la colisión.

La colisión solo cambiará la velocidad orbital del Dimorphos alrededor de Didymos. Esto puede parecer simple, pero es un cambio de tiempo de siete minutos en su tiempo de negociación. Este cambio también se puede medir con telescopios terrestres.

Esta será la primera vez que los seres humanos provocan un cambio mensurable en la dinámica de un cuerpo celeste en el sistema solar.

Tres años después, la misión Hera llegó a Dimorphos para estudiar en detalle, medir las propiedades físicas de la luna y estudiar los efectos de la colisión.

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