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Encuentran los restos de un monstruo marino gigante

Se han encontrado restos fósiles de un lagarto pez de más de diecisiete metros de largo en capas de rocas sedimentarias marinas del Triásico en Nevada. El gigante que alguna vez vivió podría haber sido un depredador superacuático de su época, cuya longitud corporal total y masa rivalizaron con los cetáceos que viven hoy.

Un gigante con forma de dragón debe haber sido el terror de los mares del Triásico.

los ciencia viva Según el informe anterior del portal Science News, los primeros lagartos peces descubiertos en los estratos triásicos de las montañas Augusta en la parte noroeste del estado de Nevada (EE. UU.) son gigantes (ictiosaurio) era un depredador marino con una forma de cuerpo aerodinámico que recuerda a los delfines.

Es inusual que la rápida evolución del grupo produzca un gigante similar a Cymbospondylus youngorum poco tiempo después de la aparición de los primeros peces-lagarto relativamente pequeños a principios del Triásico (ilustrativo).Fuente: Especies nuevas para la ciencia

La singularidad del hallazgo está dada por el enorme tamaño del cuerpo del depredador. ictiosaurio Los primeros representantes de la familia, y mixosaurio -que descendía de los ancestros de los reptiles terrestres y apareció hace aproximadamente 247 millones de años en el período Triásico Inferior- su longitud corporal era de apenas 2-2,5 metros.

El pez lagarto del período Triásico, Mixosaurus, era un reptil primitivo perfectamente adaptado a un medio marino.Fuente: Zdenek Burian

El descubrimiento de Nevada demuestra que los peces lagarto tienen una evolución muy rápida,

2,5 millones de años después de la aparición de las primeras formas relativamente pequeñas, ya habían evolucionado gigantes de este tamaño.

En comparación, los cetáceos -cuyos ancestros eran mamíferos con cuatro pezuñas y dedos iguales que habitaban en los bosques- que vivieron en el período Eoceno superior fueron los primeros gigantes, de 15 a 20 metros de largo. Basilosaurio Se necesitaron casi 15 millones de años para emerger, y detrás de los cetáceos gigantes que retroceden hay casi 50 millones de años de evolución. (Los primeros psilosaurios aparecieron hace aproximadamente 41 millones de años en los mares del mundo en la era del Eoceno).

Reconstrucción de Basilosaurus, la ballena dentada más terrorífica de todos los tiempos, que vivió en el EocenoFuente: Caminando con dinosaurios

los Cymbospondylus youngorum Muestra claramente el tamaño del pez lagarto gigante del período Triásico, que recibió el nombre científico de la especie,

Tiene un cráneo de poco más de dos metros de largo.

Hablando sobre el fósil inusual, el investigador de Scripps College y profesor asistente de biología, Lars Schmitz, dijo: «Descubrimos que los ictiosaurios evolucionaron al gigantismo mucho más rápido que las ballenas, especialmente en un momento en que la vida aún se estaba recuperando del final de la extinción catastrófica del Pérmico». .

Larry Schmitz con el cráneo fósil de un pez lagarto giganteFuente: Martín Sander

(La extinción masiva de especies en el borde de los períodos Pérmico y Triásico, hace aproximadamente 252 millones de años, la llamada extinción PT, fue el evento de extinción más grande en la historia de la Tierra, con el 96 por ciento de las especies marinas y el 70 por ciento de los organismos terrestres Los vertebrados desaparecieron de la etapa de la vida.)

Debido a que la biodiversidad era tan baja, la vida tardó más en recuperarse en el período Triásico temprano que en otras extinciones conocidas.Crédito de la imagen: AFP/Science Photo Library/Mark Garlick

Schmitz también afirmó que el fósil es una evidencia importante de la plasticidad y adaptabilidad de la vida. El experto comentó sobre la evolución extremadamente rápida de los peces lagarto durante el período Triásico, que ocurrió solo unos pocos millones de años después del evento de extinción muy severo del PT.

Este puede haber sido el depredador «proto-Pacífico» más poderoso del período Triásico.

Ya en 1998 llamó la atención una gran vértebra que sobresalía de una pared rocosa en las Montañas Augusta, Nevada, pero las excavaciones a gran escala del aparentemente prometedor fósil no comenzaron hasta siete años después, en 2015. Desde los primeros momentos, se desenterraron los restos del esqueleto fósil por el cuidadoso y prolongado trabajo al que se alude en

Que el animal debe ser de tamaño inusual.

Los restos de la autopsia y la mayoría de los esqueletos sobrevivientes fueron transferidos al Museo de Historia Natural de Los Ángeles para un análisis detallado.

Con un trabajo prolongado, solo fue posible excavar los restos del esqueleto fósil de un enorme pez lagarto de la roca circundante.Fuente: Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles

El trabajo de investigación ha establecido que el fósil pertenece a una especie muy temprana y muy grande de la familia de los peces-lagartos, hasta ahora desconocida para la ciencia.

Durante la descripción científica de la especie, Schmitz afirmó que se trataba de un «animal marino parecido a un dragón» con un cuerpo masivo y aerodinámico similar al de un delfín, extremidades con aletas y una cola larga. Durante el período Triásico, los continentes actuales se unieron en una gran masa de tierra.

Diagrama de Pangea con continentes actualesFuente: Wikimedia Commons

Esta enorme masa de tierra continua, el supercontinente Pangea, limita al oeste con el «Océano Pacífico primordial», es decir, Panthalassa, y al este con el océano Tethys, que se adentra en la tierra en el ecuador. Cymbospondilus youngorum

Vivía en las aguas costeras del océano Pantalassa.

Siendo el principal depredador marino en ese momento, podía cazar otros peces más pequeños: lagartos, reptiles marinos, peces y cefalópodos.

Cymbospondylus youngorum fue quizás el mayor representante no solo del Triásico temprano, sino también de la historia de los peces lagarto.Fuente: Caminando con dinosaurios

Los paleontólogos Lyn Delsette y Nicholas Benson elogiaron la importancia del hallazgo y dijeron que la historia filogenética de los peces lagarto también muestra que los gigantes del océano no son de ninguna manera una característica garantizada del ecosistema marino. «Esta es una lección valiosa para todos nosotros en el Antropoceno», agregaron los investigadores, señalando el estado vulnerable de los cetáceos, los gigantes del océano.

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