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Empresa: ¿Cómo hacer un tenedor de ‘plástico’ desechable sin efectos nocivos?

Mientras escribía un diploma en ingeniería industrial ligera, Villő Fülöp conoció el cáñamo industrial y se sorprendió de que una vez se hubiera hecho un material similar al plástico a partir de un cultivo conocido por tejer cuerdas. Ella y su esposo, Reddy Soma, también comenzaron a pensar qué hacer con esta información.

Esto se debe a que la madre, que estaba enferma con su segundo y tercer hijo en ese momento, ya estaba interesada en soluciones ecológicas en la vida diaria y estaba preocupada por la contaminación por el uso generalizado del plástico, especialmente los problemas inesperados asociados con él. con microplásticos. Expresó su preocupación de que la recolección selectiva o el uso de plásticos duraderos no sería una solución a largo plazo.

¿Qué pasará con estos materiales al final de su uso?

“Esta idea fue un motivador muy poderoso: cómo producir un producto que se pueda desechar al final de su uso sin efectos dañinos – cofundador de Vilhemp Kft. Explicó a hvg.hu por qué vieron oportunidades en la industria del cáñamo Fibras Comenzamos buscando un material compostable compuesto por ingredientes naturales. Se pueden usar como plástico, no dejan rastro al final de su ciclo de vida y no causan problemas incluso si ingresan a la cadena alimentaria.

Se graduó de una universidad técnica, trabajó en una oficina, pero desde el principio, cuando comenzamos a licitar, uno de los principales problemas fue poder producir algunos productos tangibles: su esposo, el cofundador de la empresa, Rédey Soma, agregó a su historia. Los contactos técnicos de la universidad también fueron útiles durante la fase piloto, cuando se sometió a pruebas y estudios un bioplástico elaborado a partir de fibras de cáñamo mezcladas con ácido poliláctico (PLA).

Verter jugo de naranja en el océano con plásticos en descomposición

Hasta la mitad de los residuos generados en un hogar medio se pueden convertir en abono, pero hasta ahora pocos utilizan esta opción. La Unión Europea hará obligatoria la recolección separada de biorresiduos a partir de 2023, pero aún no vemos cómo lo lograremos en casa.

Para que sus productos compostables estén disponibles en los estantes de InterSparok esta primavera, aunque no demasiado curvilínea, fueron impulsados ​​por algunos caminos a la deriva.

No fue demasiado tortuoso, porque a través de ofertas de innovación y programas de puesta en marcha en la UE y localmente, su negocio finalmente se estableció en dos años y el producto se comercializó. El primer cuchillo y tenedor compostables con marca propia, con logo y configuración física en el empaque, fue capturado en marzo de 2021. Sin embargo, fue accidentado ya que tuvieron que lidiar con muchos problemas inesperados mientras tanto, y por supuesto el coronavirus. epidemia causada en el retraso del proceso.

La idea fue probada por primera vez en la convocatoria de propuestas de la Comunidad de Conocimiento e Innovación (KIC) del Instituto Europeo de Innovación y Tecnología, donde fueron seleccionados para un programa de tutoría de seis meses, donde el camino directo condujo al programa Accelerator. . Al final, también se llevaron a casa el gran premio por su programa Startup Plastic Surgery, una inversión de Fast Track Hiventures. “Fue un punto de inflexión importante. A partir de aquí, el proceso se volvió irreversible”, dijo Philo Fulop. Su idea está incluida en Tiburones A la tercera temporada del programa, aunque no consiguieron una inversión allí, sí ganaron un premio especial Spar y la oportunidad de participar en el Hungaricool Show.

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Durante los programas, se les ayudó a desarrollar la idea, definir el grupo objetivo, analizar a los competidores y luego adquirir materiales y equipos, realizar los experimentos y pruebas necesarios (los contactos de la Universidad Rédey Soma estaban disponibles) y, finalmente, producir el producto piloto. Presentar esto obtuvo el primer premio, después de lo cual fundaron su empresa en diciembre pasado.

Con la inversión de capital, la empresa no solo pudo mantenerse firme, sino que también pudo fabricar herramientas de moldeo por inyección, adquirir la maquinaria necesaria, como una fábrica industrial que producía fibras vegetales mezcladas con PLA, y contactar a los fabricantes. No tienen capacidad de producción propia. Los gránulos utilizados como materias primas se recogen en Inno-Comp en Tiszaújváros (término técnico que abarca la mezcla adecuada y la conversión de materias primas en gránulos), desarrollado con la ayuda de Biopolimer Kft.

Por supuesto, esto significa un costo adicional en la producción y por lo tanto en el precio del producto final. Si tienen su propia línea de producción, pueden ahorrar este costo, pero no invertir los cientos de millones de florines necesarios para instalar este equipo. Reddy Soma dijo que esto requeriría una gran demanda del mercado, quien dijo que muchos de los principales fabricantes también están trabajando con fabricantes por contrato.

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Por supuesto, había otras trampas: para moler las fibras de cáñamo muy duras, se necesitaba un molino especial, e Inno-Comp también tuvo que experimentar a escala industrial con el proceso de mezcla ya existente para productos de prueba.

Luego vino la ducha fría: tuvieron que abandonar la prometedora fibra de cáñamo.

El material no está en la lista de aditivos de la UE que se pueden utilizar en la fabricación de plásticos en contacto con alimentos. Así, en los productos que se fabrican actualmente, se utilizan astillas de madera en lugar de cáñamo.

La escasez de fibras de cáñamo se dio cuenta cuando comenzaron las negociaciones con Spar porque tenían que cumplir con estándares de garantía de calidad muy estrictos. “La normativa pertinente de la UE de 2010 aún no ha previsto el uso de cáñamo industrial para este fin. Entonces, si nos ponemos al día con la legislación y la incluimos en la lista, podemos volver a ella, pero hasta entonces, el cáñamo no es Una buena planta. En 2010, todavía estaba permitida la agricultura industrial en solo unos pocos países, como los Estados Unidos, que solo ha sido posible desde 2018.

Independientemente, el fundador pensó que tenían suerte. “Parece que estábamos en el lugar correcto en el momento correcto, hicimos las preguntas correctas en el momento correcto”. Descubrí que la transición a los biopolímeros estaba progresando, lo que también fue notado por los fabricantes de máquinas, y comencé a avanzar hacia la producción de máquinas que también pudieran procesar estos componentes. Inno-Comp también recibió un dispositivo de este tipo solo unos meses antes de su aparición con un pedido para la producción de gránulos especiales. Para cuando finalmente se colocaron en el estante el cuchillo, el tenedor, la cuchara de helado y la pajita en descomposición de Wilhembe, la Ley de Plásticos había entrado en vigencia, eliminando los productos plásticos tradicionales del sector.

Los fundadores de la compañía ahora apuntan a impulsar las ventas, su principal mercado objetivo son los festivales, eventos y hospitalidad, que ha despegado lentamente este año debido a la pandemia. Más tarde, ampliaría la gama de productos, primero con vasos y platos, y luego los abriría a la industria de la belleza con frascos y botellas. Sin embargo, para estos últimos, se debe desarrollar tecnología y producir materias primas en mayores cantidades.

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La compañía posee alrededor de 25 millones de florines hasta ahora.

Por supuesto, esto requerirá una inyección de capital adicional. Aunque el fundador no duda en sacar un préstamo de financiación, actualmente no lo necesita. En el programa EIT, se recibieron subvenciones no reembolsables de 20 000 EUR (aproximadamente 7 millones de HUF), complementadas con un total de 9 + 6 millones de HUF como capital de riesgo. “A partir de eso, pudimos llegar allí en Spar”. La compañía también tenía su propio dinero: inicialmente utilizó ahorros de alrededor de 4-5 millones de HUF. Y, por supuesto, mucho de mi propio trabajo.

A Villő Fülöp se le ocurrió la idea básica con tres hijos, y Soma Reddy trabajó para implementarla. Cuando se fundó la empresa, también contrataron a un viejo conocido, Gergely Szűts, que inicialmente pudo hacer propiedades y promesas, y luego, cuando llegaron las inversiones, se convirtió en el primer empleado remunerado. Rédey Soma ve que pronto podrá trabajar a tiempo completo en su propia empresa, ya trabajando a tiempo parcial en el trabajo. De hecho, ahora están buscando a alguien para vender.

Según sus estimaciones optimistas, este año todavía hambriento está parcialmente planificado con ingresos de 5-10 millones de HUF con ventas mensuales estimadas de una tonelada, y se espera que termine con una pérdida de menos de 10 millones de HUF. Para 2022, se espera una ganancia de 30-40 millones de florines, y se duplicará en dos años.

Ahora, gracias al hecho de que existen demandas y tenemos nuestros propios ingresos, el modelo de negocio está dando los retornos que queremos.

Mientras tanto, la empresa se esfuerza por lograr la sostenibilidad en varios niveles. No solo con la selección de materias primas, ya que se enfatiza que los subproductos agrícolas y alimentarios, es decir, su producción, no implican cargas adicionales. “Quite el área de producción de todo lo demás”.

Los cuchillos, tenedores y pajitas de plástico desechables se encuentran en la Lista de productos prohibidos. Al mismo tiempo, hay situaciones -como ha dejado claro la epidemia de Covid- en las que, desde el punto de vista de la salud, existe la necesidad de cubiertos que sacamos de nuestro embalaje nosotros mismos y de forma limpia. Y las soluciones que se ofrecen actualmente a menudo no son las mejores, e incluso menos sostenibles a largo plazo. Piense en pajitas de papel o cubiertos de madera. Nos esforzamos por brindar una solución sostenible a este problema, enfatizando a los fundadores de Vilhemp, quienes alientan a todos a reutilizar audazmente sus productos, que están diseñados para ser duraderos y fáciles de limpiar.

Como servicio adicional también se ofrece el montaje. para fertilización industrial. De esta manera, pueden asegurarse de que el material realmente se descomponga con el tiempo; aunque los fundadores dicen que esto sucede en la naturaleza o en el compost doméstico, es un poco más lento y, por lo tanto, el producto no ingresa al recolector selectivo, ya que el plástico no biodegradable no puede. ser reciclado. Afortunadamente, en el caso de los dispositivos Vilhemp, la diferencia es más interesante que con los productos plásticos “tradicionales”: debido a las fibras vegetales mezcladas, el color es marrón claro con un tono natural. Aunque esto no fue intencionado, los fundadores están contentos con él, porque creen que se ve bien y se puede discernir mirándolo.

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El objetivo a largo plazo es lograr la expansión territorial no a través de la producción nacional de bienes y su transferencia al exterior, sino a través de la producción nacional a través de socios extranjeros. Estos ya se están buscando.

Mantener la producción lo más pequeña posible es un aspecto importante y por ello intentan realizar la producción local con proveedores y productores locales. Esto todavía no funciona para todas las materias primas. Nadie produce PLA en casa, tienen que obtenerlo del extranjero. Pueden ver imaginación en la producción local de materias primas importantes, pero esto requerirá una inversión mucho mayor, que también asume el papel del Estado.

Los tomadores de decisiones nacionales también deberían prestar más atención al PLA y sus capacidades y ayudar a establecer una fábrica de este tipo. Esta es la única alternativa disponible que puede satisfacer la demanda de este tipo de productos sin plástico, pero también requiere un cambio regulatorio, como fue el caso en muchos países europeos.

Aunque se pueden pedir productos similares a China más baratos, los fundadores dicen que esto no es un desafío serio para ellos: se dirigen a aquellos para quienes es importante comprar un producto local. Además, la empresa también garantiza que el producto está elaborado con materiales verdaderamente naturales y que ya es biodegradable. Esto no solo está probado por la etiqueta de producto húngara recientemente adquirida, sino que TÜV Austria ya está trabajando en la certificación “OK Compost”. Confían en que estas garantías estarán dispuestas a pagar por los compradores nacionales que saben que hay un precio que pagar por proteger el medio ambiente.