El hombre nació hace 190 años y sin él conducir un coche sería completamente diferente

¿Sabías que Gottlieb Wilhelm Daimler estudió armería cuando era joven? Nació en Schorndorf, cerca de Stuttgart, segundo hijo de un hotelero y un panadero.

Después de obtener su maestría en 1852, trabajó para una empresa de ingeniería mecánica en Alsacia. Tres años más tarde comenzó a estudiar ingeniería mecánica en el Politécnico de Stuttgart y realizó varios viajes de estudios al extranjero. Trabajó en varias fábricas de maquinaria a partir de 1862, cuando conoció a su posterior socio de desarrollo, Wilhelm Maybach. En 1867 se casó con la hija de un farmacéutico y del matrimonio tuvo cinco hijos.


En 1872 se convirtió en el primer fabricante de motores por acciones del mundo y trabajó como jefe de taller en la fábrica de motores de gas Deutz bajo la dirección de Nikolaus Otto. Maibachal comenzó la producción en masa de motores Otto de cuatro tiempos y en 1875 patentó su motor de gasolina mejorado en los Estados Unidos. Sin embargo, su conflicto con Otto se agravó por motivos profesionales y personales y en 1882 dejó Deutz Rt., que se estaba convirtiendo en una empresa global, con Maybach.

Daimler y Maybach establecieron un taller de pruebas en Cannstatt, cerca de Stuttgart, donde intentaron desarrollar un pequeño motor de combustión interna de alto rendimiento que pudiera impulsar cualquier vehículo. La patente básica se registró el 16 de diciembre de 1883 para el motor mejorado de cuatro tiempos que, a diferencia de los motores de gas de la época, funcionaba con ligroeno (un tipo de derivado del petróleo): el combustible se volvía gaseoso en el carburador y se mezclaba con el aire. su combustión comienza con el encendido del tubo incandescente.

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El 3 de abril de 1885 recibieron la patente imperial nº 34.926 por su elaborado motor, en el que también fabricaron un volante, invento que más tarde pasó a la historia de la tecnología con el nombre de “cronómetro” debido a su forma. El motor de gasolina monocilíndrico, más ligero que nunca, pesaba 50 kilogramos, tenía una cilindrada de 264 cc y generaba medio caballo a 600 rpm.

El tipo básico de todos los motores de automóvil se instaló en una bicicleta en 1885, y el llamado vehículo de conducción («Reitwagen») se convirtió en la primera motocicleta del mundo. El ahora potente motor se montó en un carruaje (tirado por caballos): el primer automóvil del mundo terminado en el momento en que el mayor rival de Daimler, Karl Benz, creó su automóvil. Luego, el motor se instaló en un barco, un «vagón», es decir, un vagón de ferrocarril, un tranvía e incluso en un dirigible. En el Día de la Extinción de Incendios en Hannover, Daimler presentó el primer camión de bomberos automatizado del mundo, que ya no necesitaba bombeo manual de agua, y registró otra patente para un «camión de bomberos» de cuatro caballos de fuerza.

En 1889 se fabricó el primer vehículo originalmente diseñado como automóvil, que también se pudo ver en la Exposición Universal de París de ese año, junto a un automóvil Benz. El quad con ruedas de acero, también apto para la producción en serie, era capaz de alcanzar una velocidad de 18 km/h con una potencia de un caballo y medio, su ligero bastidor tubular fue fabricado por el fabricante de bicicletas NSU y el motor fue colocado en la parte trasera, sus ruedas eran accionadas por una transmisión por correa y tenían cuatro marchas. En 1900, la familia Daimler también construyó un coche de carreras para el comerciante y cónsul general austríaco Emil Jelinek, quien les ofreció una suma enorme por él, con la única condición de que el coche llevara el nombre de su hija: este se convirtió en el primer Mercedes de Daimler.

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Debido a la creciente demanda de sus productos, buscaron inversores y en 1890 fundaron Daimler Motoren Gesellschaf, con Daimler como líder y Maybach como ingeniero jefe. Sin embargo, los inversores no quisieron centrarse en los automóviles y, debido a disputas, Daimler se retiró después de tres años y tuvo que vender sus acciones. Sin embargo, con la ayuda de un amigo empresario, vendiendo los derechos de sus inventos, pudo recuperar sus acciones y controlar la empresa, convirtiéndose en presidente del consejo de supervisión.

Gottlieb Daimler murió el 6 de marzo de 1900 en Cannstadt y fue enterrado allí. Aunque dejó una cuarta parte de la empresa a su familia, tras disputas sobre los derechos de licencia, los demás propietarios se convirtieron en accionistas minoritarios de Daimler, por lo que ya no tenían ninguna influencia sobre la producción de automóviles. Los dos antiguos rivales, Daimler y Benz, se fusionaron en 1926, y la multinacional con sede en Stuttgart, ahora llamada Mercedes-Benz, se convirtió en uno de los mayores fabricantes de automóviles del mundo.

La casa natal de Daimler en Schörendorf es ahora un museo y su estatua se encuentra junto al ayuntamiento.

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