El halcón peregrino se dirige hacia la luna y los astrónomos advierten de precaución

Luna Peregrina 1 de la NASA;

2024-01-08 22:32:00

Después de más de cincuenta años, la NASA lanzó el lunes la primera nave espacial no tripulada que aterrizará en la Luna. Mientras tanto, los científicos advierten que los recursos del orbe podrían convertirse en víctimas de una explotación imprudente.

La misión Peregrine 1 (el halcón peregrino, el animal más rápido de la Tierra), lanzada desde Cabo Cañaveral el lunes a las 9:15 hora húngara, es el primer intento de la NASA de alunizar una sonda en la Luna el 23 de febrero después de 50 años. Aunque contiene instrumentos de la NASA, se trata principalmente de una empresa comercial, por lo que el riesgo es alto, porque el dispositivo de una empresa privada aún no ha intentado aterrizar en ningún cuerpo celeste extraterrestre. Si el módulo logra llegar a la Luna, marcará el comienzo de una nueva era: la NASA resurgirá. Se espera que en los próximos años aterricen decenas de sondas en nuestro compañero celeste. La mayoría de ellos aparecerán en el marco del proyecto Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, de 2.600 millones de dólares: a través del cual la NASA pagará a las empresas privadas participantes. El objetivo es evaluar los recursos que se pueden encontrar en la Luna: agua, minerales y minerales; Para crear estaciones adecuadas para residencias de larga duración, desde las que posteriormente se podrían lanzar misiones a Marte.

Llevando el Peregrine 5 de la NASA y otros 15 paquetes, medirá la radiación, buscará hielo de agua superficial y subsuperficial, medirá el campo magnético y estudiará los cambios en la muy rara capa de gas llamada exosfera. A bordo también se encuentran los primeros instrumentos científicos latinoamericanos que llegarán a la Luna: cinco pequeños rovers, cada uno de 12 centímetros de largo, y ninguno de los cuales pesa más de 60 kilogramos; También hay artículos controvertidos en el envío, como una moneda física “cargada” con Bitcoin, cartas de 185.872 niños de todo el mundo, películas, cenizas humanas y “monocajas” de DHL que contienen novelas, fotografías y una pequeña pepita del Monte Everest.

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Sin embargo, los astrónomos advierten que un ataque desenfrenado podría causar daños irreparables a sitios de valor científico. La investigación de ondas gravitacionales, las observaciones de agujeros negros, la búsqueda de signos de vida en mundos pequeños y distantes y otros descubrimientos pueden estar en riesgo.

Martin Elvis, del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, dijo al Observer: Richard Green, astrónomo de la Universidad de Arizona, añadió que no quieren impedir el establecimiento de bases lunares, pero sólo hay unos pocos sitios adecuados, y muchos de ellos son de un valor invaluable. Tenemos que tener mucho cuidado cuando construimos una estación o abrimos una mina. “Hay cráteres en la Luna que no han estado expuestos a la luz solar durante miles de millones de años, desde que se formó la Luna, y son muy fríos, unas pocas decenas de grados sobre el cero absoluto, por lo que estos lugares son de gran valor para la ciencia. ”, explicó Richard Green. Por ejemplo, se podrían colocar allí telescopios que operen en el rango infrarrojo y que necesiten refrigeración, a través de los cuales se podrían observar exoplanetas en mundos distantes en los que podría haberse desarrollado vida. En el frío extremo allí, el hielo no se evapora, por lo que miles de millones de años de agua pueden proporcionar información importante sobre cómo llegó el agua a la Luna o a la Tierra cercana, como los cometas. Pero estas aguas en sí mismas son extremadamente importantes para las misiones lunares a largo plazo.

Sería posible colocar radiotelescopios en la cara de la Luna más alejada de la Tierra, sin que les moleste la confluencia de ondas de radio en su cara oculta: allí se podría instalar un telescopio gigante que podría utilizarse para estudiar la era más antigua. Universo, pero los satélites de la NASA que orbitan alrededor de la Luna, que mantendrán contacto por radio con los dispositivos que se encuentran debajo, no podrán hacer esto.

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A finales de este mes, un grupo de trabajo establecido por la Unión Astronómica Internacional, dirigido por Green, se reunirá con funcionarios de la ONU para iniciar conversaciones sobre el fortalecimiento y modificación de las leyes que rigen la explotación de los recursos espaciales. El Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre de 1967 establece que los Estados no pueden apoderarse arbitrariamente de territorios sobre objetos en el espacio, pero no dice nada sobre la minería y la explotación de recursos.

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