Durante el periodo más mortífero de la pandemia, Estados Unidos atacó en secreto a China con una campaña de propaganda cuestionando la vacuna

Poco después del lanzamiento de las primeras vacunas contra el coronavirus, el escepticismo y las voces antivacunas aparecieron en los medios de comunicación y en las redes sociales de todo el mundo. Este también fue el caso en Filipinas, con la diferencia de que el Pentágono lanzó una operación psicológica a gran escala (psyop) sobre ese tema para desacreditar aún más a China. este De una amplia investigación realizada por Reuters abierto.

En resumen, se trata de que expertos militares y extranjeros del Centro Psicológico del Departamento de Defensa de Estados Unidos difundieron en Asia mensajes a través de perfiles falsos, con los que querían socavar la confianza en las vacunas chinas y en los paquetes de ayuda para la prevención de epidemias.

La versión más larga es más complicada. En marzo de 2020, unos meses después de la aparición del virus, China empezó a difundir la idea de que no era culpa suya, sino que había sido traído por un soldado estadounidense mientras asistía a un evento deportivo en Wuhan. Afirmaron que el SARS-CoV-2 era en realidad de origen estadounidense y había sido liberado del Centro de Investigación del Ejército Ford Detrick en Maryland.

Después de que fuera lanzada por funcionarios chinos, los agentes de inteligencia chinos crearon una botnet para falsificar perfiles. Difundieron la teoría. En varios sitios de redes sociales. Evidentemente, esto no gustó a Donald Trump, el entonces presidente de Estados Unidos, quien en respuesta comenzó a nombrar públicamente la causa del Covid como el virus chino y, por otro lado, otorgó al Pentágono esta autoridad, cuya falta había tenido anteriormente. A menudo ataba las manos de los generales.

Anteriormente, la regla era que si los militares querían desplegar operaciones psicológicas en algún lugar en tiempos de paz, necesitaban el permiso de la misión exterior estadounidense local y, por tanto, indirectamente del Departamento de Estado. Muchas veces no lo entendían. Sin embargo, en 2019, incluso antes del brote del virus, el entonces secretario de Defensa, Mark Esper, firmó una orden secreta que elevó la relación de Estados Unidos con Rusia y China al nivel de “combate activo” en la burocracia. Esto significa que el Pentágono puede simplemente pasar por alto a los diplomáticos. Esto se vio reforzado aún más por el hecho de que el presupuesto recién firmado también permitió a los militares realizar operaciones de influencia encubiertas en países con los que Estados Unidos no está en guerra.

Por supuesto, no fue que el Pentágono, enojado por el ataque informativo chino, hubiera formado un súper equipo para responder a través de las redes sociales. En realidad, esta división se estableció a principios de 2010, en la ciudad de Tampa, Florida, donde los mencionados soldados y extranjeros habían llevado a cabo anteriormente varias operaciones de influencia exitosas.

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Por supuesto, todo esto no empezó en la era de Internet: después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos llevó a cabo numerosas operaciones psicológicas en Vietnam, Corea y Kuwait, por ejemplo, pero estas operaciones generalmente se iniciaban para obtener algún tipo de ventaja. . En el campo de batalla. Muchas veces ha sucedido que a líderes de opinión locales, personas influyentes y personalidades de los medios se les ha pagado para transmitir el mensaje correcto a sus seguidores, y varias veces se han creado imperios mediáticos enteros en ciertos países para difundir narrativas que se alinean con los intereses estadounidenses entre el público. opinión. Todo esto se ha visto facilitado en gran medida por la aparición de sitios de redes sociales y se ha utilizado en operaciones psicológicas contra China.

¿Cómo puedes confiar en los chinos?

La operación del Pentágono en Filipinas ha encontrado un terreno fértil de dos maneras. Ya antes de la campaña de propaganda, una parte importante de la población local no tenía una muy buena opinión de China, debido, entre otras cosas, a las ambiciones del país en el Mar Meridional de China. Además, durante la campaña de vacunación contra el dengue de 2016, surgió en la sociedad una fuerte comunidad escéptica a las vacunas, lo que complicó aún más el trabajo de las autoridades que luchan contra el coronavirus.

En junio de 2021, sólo 2,1 millones de personas fueron vacunadas en la nación insular con una población de 114 millones, y ya se han registrado más de 1,3 millones de contagios y 24.000 muertes. El entonces presidente, Rodrigo Duterte, que de repente se enojó, anunció que quien no se vacunara sería encarcelado.

Sin embargo, las vacunas occidentales consideradas confiables generalmente eran compradas por países más ricos, por lo que los fabricantes chinos y rusos podían fijar precios altos para los países menos prósperos, porque tenían que comprar en algún lugar. Para Filipinas, la vacuna china está rápidamente disponible, algo por lo que Duterte ha hecho una intensa campaña en Beijing. Ofreció, por ejemplo, que ya no impedirían la vista de China del Mar de China Meridional si a cambio saltaban al principio de la cola. Sucedió de todos modos. Además, parece que estaba dispuesto a abandonar los acuerdos con Estados Unidos, por lo que el Pentágono creyó en la primavera de 2020 que eran necesarias operaciones psicológicas para debilitar la relación entre los dos países asiáticos.

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Los estadounidenses inundaron Twitter y Facebook con publicaciones que decían que si el virus procedía de China y no lo reconocían, entonces no se debía confiar en la vacuna china ni en el equipo de prevención de epidemias procedentes de China. Hubo una publicación viral que también atacaba a Duterte y sugería que el presidente está dispuesto a hacer tratos oscuros sólo para conseguir la vacuna china. Casi siempre están etiquetados con el hashtag #ChinaAngVirus, que significa «China es el virus». Es probable que también hayan contribuido mucho a los datos de vacunación de junio de 2021 antes mencionados.

Varios funcionarios militares y diplomáticos hablaron con Reuters sobre la operación encubierta, diciendo que estaba injustificada, y varios diplomáticos dijeron que intentaron tomar medidas enérgicas contra la operación psicológica pero que tenían poco que decir debido a la orden de 2019.

Sin embargo, este no fue el final. El Pentágono ha ampliado el alcance de su trabajo para incluir a muchos otros países asiáticos, y cada ubicación está equipada para adaptarse a las especificidades locales. En países con mayoría musulmana o gran minoría musulmana, por ejemplo, se ha informado que la gelatina extraída de cerdos también se incluye en la vacuna china, por lo que no debe administrarse por razones religiosas. Según los mensajes, los líderes religiosos locales también llamaron la atención sobre esto.

Esto ha sido negado por el fabricante de Sinocvac, y varios líderes religiosos islámicos han declarado que incluso si contiene gelatina de cerdo, la vacuna debería administrarse porque están en juego vidas humanas. En estas publicaciones se critica a menudo las vacunas rusas, aunque sólo se dice que son ineficaces. el En una investigación de Reuters Hay muchas fotografías tomadas de estas publicaciones.

Esto no era un secreto

Durante una investigación interna, Twitter descubrió que más de 150 usuarios eran controlados desde la base de Tampa en función de sus direcciones IP y su historial de publicaciones. Todos estos han sido eliminados.

También se dieron cuenta rápidamente de la fealdad de Facebook y ya en el verano de 2020 señalaron al Pentágono que habían fracasado y que no se debía difundir información errónea en el sitio. El ejército pidió no eliminar los perfiles falsos, ya que también se utilizan en la lucha contra el terrorismo, y prometió dejar de difundir noticias falsas. Algunas ramas permanecieron en esta situación, pero la psicología siguió luchando hasta el otoño de 2021.

El presidente electo Joe Biden asumió el cargo en 2020 a principios de 2021, y los funcionarios de Facebook informaron al nuevo Consejo de Seguridad Nacional (NSC) sobre la situación poco después de su toma de posesión.

«Fue terrible. Nuestra administración estaba a favor de las vacunas y nos preocupaba que esto pudiera aumentar la incertidumbre sobre las vacunas, especialmente en los países en desarrollo».

Un alto funcionario habló con Reuters sobre las publicaciones relacionadas con los cerdos.

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En la primavera de 2021, el Consejo de Seguridad Nacional pidió al Pentágono que pusiera fin a la campaña psicológica contra las vacunas. Esto se logró sólo parcialmente: Reuters encontró varias publicaciones en abril y verano. Se preguntó al Consejo por qué se retrasó varios meses el cierre de la operación, pero el Consejo de Seguridad Nacional se negó a responder.

Sin embargo, la denuncia dio lugar a una investigación del Pentágono y se descubrió que muchas campañas con temas sociales y políticos estaban lejos de ser objetivos militares aceptables. La investigación también reveló que General Dynamics IT, que proporciona a los contratistas subcontratados que trabajan en el centro de operaciones de Tampa, actuó de manera negligente y no tomó las medidas adecuadas para ocultar el origen de las cuentas de usuario falsas, razón por la cual cayeron tan rápidamente en los sitios de redes sociales. .

Un alto funcionario de defensa dijo a Reuters que la orden de Esper de 2019 ha sido retirada parcialmente, lo que obliga al ejército a trabajar en estrecha colaboración con los diplomáticos nuevamente si se lanza una operación similar en otros países. Además, redujeron el alcance de las campañas de propaganda que podrían lanzarse, de modo que, por ejemplo, el escepticismo sobre las vacunas no pudiera difundirse en medio de la pandemia simplemente para mantener la influencia de Estados Unidos en una región.

La base de Tampa no ha sido cerrada y todavía lleva a cabo diversas operaciones psicológicas con las que intentan socavar las aspiraciones de sus rivales geopolíticos, por ejemplo China y Rusia -que, por supuesto, No es una especialidad estadounidense obvia.. Esto incluye, por ejemplo, información errónea difundida en las redes sociales, narrativas falsas disfrazadas de noticias, actividades disruptivas similares y socavar la confianza pública al socavar los cimientos del gobierno. Los rusos y los chinos, por ejemplo, son tradicionalmente muy fuertes en este asunto.

En febrero, General Dynamics IT obtuvo otro pedido del gobierno estadounidense por valor de 493 millones de dólares (182 mil millones de florines húngaros).

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