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Da miedo cómo este parásito se disfraza de lengua de pez

Un trabajador desprevenido caminaba por el Parque Estatal Galveston Island, frente a la costa oeste de la Costa del Golfo de Texas, donde encontró un pez con una sorpresa en él. Cuando miró dentro de la boca abierta de un ave del Atlántico (Micropogonias undulatus), vio más patas en lugar de la lengua de un pez. Pero estas piernas también tienen ojos.

Resultó que un cangrejo de río superior del género Cymothoa «reemplazó» la lengua del pez.simothoa exigua) También llamado –

Pertenecen a un cangrejo parásito que penetra en la cavidad bucal del pez a través de las aberturas branquiales, donde se adhiere a la base de la lengua con sus tres primeras patas y luego extrae sangre de ella hasta que se marchita por completo.

Luego, el parásito se adhiere al muñón carnoso restante, asumiendo completamente la función de la lengua y alimentándose de la sangre de su prisionero durante años, mientras que también consume parte de la comida del pez. Excepto por la marchitez de la lengua, no daña al animal huésped. los Simothoa Exigua El único parásito conocido capaz de asumir la función de un órgano.

El parásito que come la lengua se encuentra en la boca del pez.Forrás: Parque Estatal de la Isla Galveston, Parques y Vida Silvestre de Texas / Facebook

Este es el único caso conocido en el que un parásito reemplaza funcionalmente a un miembro del huésped. Compartido por el personal del Parque Estatal Galveston Island en su sitio comunitario, compartido por el Parque Estatal Galveston Island ScienceAlert Citas de portales científicos en línea.

Mark Fisher, director científico de Parques y Vida Silvestre de Texas, explicó que estos parásitos son muy comunes en algunas especies de peces, como la trucha marina. Aunque nunca fue visto por un camarero de Atlantic (Micropogonias undulatus), según un estudio anterior, estos cangrejos comedores de alimentos muestran interés en este huésped con relativa frecuencia.

Otro estudio también encontró que aunque un parásito que puede crecer hasta ocho milímetros de largo no parece alterar los hábitos alimenticios de los peces que «infecta», la presencia del parásito puede conducir a una reducción en el crecimiento del animal huésped.

Los cangrejos parasitan la boca de diferentes tipos de pecesFuente: Nico Smit, Int. J. Parasitol, 2014

Los expertos creen que la razón de esto radica en el estrés respiratorio causado por ingerir menos oxígeno a largo plazo, porque el enorme parásito que obstruye su boca no permite que los peces absorban y filtren la cantidad de oxígeno que necesitan.

Otros científicos atribuyen esta pérdida de peso a la extracción de nutrientes parasitarios.

El año pasado, el biólogo de la Universidad de Rice, Corey Evans, también se encontró inesperadamente con otro cáncer de lengua mientras estudiaba la evolución de los peces. Si bien los «estafadores del lenguaje» aparecen constantemente, la ciencia aún no sabe mucho sobre estas especies.

Pero es cierto que tan pronto como el parásito logra su «propósito en la vida», es decir, la reproducción, cae y deja al pez sin lengua, si no muere.

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