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¿Cuánto fósforo podría haber en las cercanías de Encelado?

El océano de la luna bajo la corteza helada es uno de los lugares de nuestro sistema solar que podría ser adecuado para la vida, y desde las investigaciones de la nave espacial Cassini, también tenemos información sobre lo que podría haber en ese océano. Por supuesto, esta información es muy limitada, ya que solo se dispone de mediciones de la composición del agua dispersada en el espacio exterior a través de grietas en la corteza, pero esto demuestra que hay muchas sustancias esenciales para la vida allí, como el carbono, el amoníaco o quizás el hidrógeno. sulfuro. Sin embargo, aún no hemos podido confirmar la presencia de fósforo mediante mediciones, y no es raro que su carencia limite las posibilidades de vida. El fósforo también se encuentra en los componentes del ADN y el ARN, las moléculas que transportan energía, las paredes celulares, los huesos e incluso el plancton microscópico que vive en el mar no puede prescindir de él.

La presencia de fósforo hace que los océanos de Encélado sean más habitables.

Fuente: SWRI

Un grupo de investigación internacional trató de determinar con la ayuda de modelos la cantidad de fósforo, que también es necesario para la vida, puede ser PNAS Investigación publicada en columnas Instituto de Investigación del Suroeste (SwRI) explicado.

Los planetas como la Tierra, que tiene océanos en la superficie, deben orbitar dentro de la zona habitable de su estrella para que exista vida, pero un cuerpo celeste más alejado puede albergar vida si su océano subterráneo contiene los materiales y la energía necesarios. En las últimas décadas, se ha descubierto que muchos cuerpos celestes del sistema solar tienen océanos subterráneos, uno de los cuales es la luna de Saturno, Encelado, que ahora se está discutiendo.

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Los investigadores realizaron cálculos de modelos basados ​​en datos recopilados por Cassini, de los cuales obtuvieron información sobre la composición del fondo y las rocas de Encelado. Han creado un modelo geoquímico que revela qué de estas rocas se disolvería en el agua subterránea del océano. Concluyeron a partir de este modelo que los minerales de fosfato se disuelven en las aguas del océano de Encelado de una manera inusual.

Dijo el Dr. Christopher Glenn, coautor y especialista en investigación de océanos extraterrestres. «Para Enceladus, eso significa que podemos estar más seguros que nunca de que su entorno puede ser favorable para la vida».

Por supuesto, solo sabremos con certeza si este océano está realmente habitado si se lanza otra misión espacial, que investigará específicamente estos factores en Encélado.