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Catálogo – Tecnología-Ciencia – Las orugas hambrientas también tienen voz en las emisiones de carbono

Un estudio en Nature Communications en la Universidad de Cambridge encontró que las polillas lanudas y tejidas recurrentes en los bosques del cinturón templado cada cinco años mejoran la calidad del agua en los lagos circundantes al tiempo que aumentan las emisiones de carbono.

La razón de este fenómeno es que las orugas aparecen en cantidades tan grandes que la caída de las hojas se reduce a una pequeña parte; De esta forma, los insectos tienen voz en el ciclo de los nutrientes.

Estos insectos son básicamente máquinas diminutas que convierten hojas ricas en carbono en un tubo rico en nitrógeno. Y los caquis van a los lagos en lugar de las hojas, cambiando drásticamente la química del agua.

El profesor Andrew Tannentsab explicó a SciTechNews.

El polvo de las heces de las larvas, cuando se libera en el agua, actúa como un fertilizante que promueve el crecimiento de ciertos microbios, aumentando la producción de carbono y desplazando las algas que consumen carbono.

Según una investigación en Cambridge, durante cada invasión, el área cubierta por bosques caducifolios en los bosques circundantes disminuyó en un 22 por ciento, mientras que los lagos de deshielo en los lagos cercanos aumentaron en un 112 por ciento y la cantidad de carbono secuestrado disminuyó en un 27 por ciento. El efecto se duplica en los bosques caducifolios, ya que las orugas aparecen en mayor número en estos bosques que en los pinares.

A medida que el clima se calienta, la invasión de orugas que comen hojas también comienza a desplazarse hacia el norte. La investigación analizó datos de 12 lagos canadienses y bosques circundantes que datan de hace 32 años, lo que lo convierte en el trabajo científico más grande hasta la fecha sobre el impacto ambiental de una invasión de insectos.

Según datos de los últimos 26 años, la cantidad de carbono secuestrado en la biomasa está aumentando constantemente en 266 lagos estudiados en el hemisferio norte. Este proceso se llama pardeamiento y es causado por varios factores, desde el cambio climático hasta la lluvia ácida y la deforestación. La infestación de los consumidores de hojas conduce a la acumulación de carbono casi todo el año mientras mejora drásticamente la calidad del agua.

Es sorprendente que estos insectos tengan un impacto serio en la calidad del agua. Es bueno para el agua, pero lo suficientemente malo para el clima: a los modelos climáticos no les importa

Sam Woodman, autor de la investigación señaló.

(SciTechDaily)