catálogo – ciencia – La investigación del conejo húngaro también se ha observado en el extranjero

La investigación del conejo tiene una larga tradición, especialmente en los países anglosajones, porque el tercer animal de compañía más popular es el conejo. Muchas personas investigan las interacciones conejo-humano y el bienestar de los conejos, pero un nuevo estudio húngaro ha brindado incluso a investigadores extranjeros noticias importantes sobre el pasatiempo de los conejos.

El estudio, que se originó a partir de una disertación en el Departamento de Ciencias del Comportamiento de ELTE, no se centró en una sola característica, como suele ser el caso con la investigación extranjera, sino que investigó varios aspectos de la cría de conejos en un cuestionario en línea completo basado en varias preguntas. . Hablamos con Péter Pongrácz, director de tesis, sobre el trabajo publicado en en ScienceDirect.com también.

Un conejito viejo no es un conejito viejo

El cuestionario en línea y muy extenso recibió más de mil respuestas en 2 o 3 semanas, y la publicación internacional se produjo después de un procesamiento detallado y análisis de datos. Peter Pongracz dice:

Ya en los años 90 tratábamos conejos en el Departamento de Etología. Mi tema de doctorado también fue el período temprano y sensible de los conejos, cuando en sus primeras semanas de vida reconocen el olor de una persona que encuentran durante la lactancia. Los conejos maman una vez al día, siempre a la misma hora, y si llevas crías, se domarán. Son destetados a la edad de cuatro semanas, y aquellos que no han sido sostenidos por el hombre durante el período sensible estarán llenos de miedo.

En ese tiempo, el departamento se ha ocupado de estudios de conejos durante más de una década. Creyeron que su gran descubrimiento también podría ser útil para los animales de granja, ya que si el conejo no tenía miedo, daría a luz más crías y quedaría preñada con más facilidad, pero la industria cunícola húngara no trabajó en esto.

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En la Universidad de Kaposvar, los conejos también se utilizan en animales de terapia, en ejercicios de desarrollo en la escuela, para niños con necesidades educativas especiales, por ejemplo. Pero este tratamiento médico puede ser estresante para los animales, especialmente los conejos, a quienes ni siquiera les gusta que los toquen.

Como dice Pongracz:

Aunque el conejo es un animal de pasatiempo popular en la actualidad, no le gusta que lo abracen o lo sostengan, ya que es un animal de presa por naturaleza. No es amado, no necesita caricias, porque lo peor para él es ser atrapado y mantenido en la naturaleza. Como reveló nuestro estudio, los conejos domésticos son más amigables que los conejos de carne comerciales. Pero debes saber que los conejos enanos también se eligen principalmente por su apariencia, no por su dulzura.

Pongrácz también menciona el famoso proyecto de domesticación de zorros en Novosibirsk en 1959, cuando los soviéticos intentaron criar zorros domesticados criando a los individuos más mansos. Después de 20-30 generaciones de selección, nacen zorros con cola completamente mansos, parecidos a perros, entrenables. Sin embargo, para los conejos, elegir un traje no es realmente una consideración, ya que se compran de todos modos debido a su lindo aspecto. Y aunque el conejo no sea muy amistoso, tampoco hará mucho daño.

Actualizaciones de investigación

Como dice Peter Bongrach,

Tanto la tesis como el cuestionario son un trabajo completo, en el que examinamos la posición del conejo, fuera o no liberado ocasionalmente de la jaula. Resulta que alguien que nunca está afuera es más agresivo que alguien a quien se le permite salir al menos ocasionalmente. El animal es agresivo cuando tiene miedo, por lo que también es buena idea moverse de vez en cuando y no ponerse nervioso. Según la encuesta, los conejos machos son los más amigables, y similar a lo descrito en estudios anteriores, también se confirmó que las hembras mixtas son las menos amigables.

También investigaron el tema de la alimentación y la nutrición, pues sorprendentemente había una relación entre la actitud del conejo y el tipo de alimentación.

Resultó que los conejos alimentados con muesli son más agresivos que los alimentados con heno y forraje. Esto puede deberse a que, por un lado, hay más energía en el muesli, y dado que el conejo ha evolucionado constantemente para comer pastos que contienen pocos nutrientes, una saciedad de muesli los vuelve inactivos y frustrados. Por otro lado, el muesli tampoco es bueno para sus dientes, porque es un alimento blando que el conejo no mastica lo suficiente, y no desgasta sus dientes en constante crecimiento, por lo que puede crecer demasiado, lo cual es doloroso. Puede generar dolor agresivo.

Pongrácz dice que el cuestionario también preguntaba qué tipo de conejo tenían los encuestados, un conejo de carne o un conejo enano de raza pura, o quizás una mezcla de estas últimas razas. Resulta que los enanos eran considerados más amigables por sus dueños, ¿quizás porque son más prácticos, o porque son lindos, o porque los criadores los prefieren? No hay una respuesta clara a esto todavía.

También hicimos preguntas sobre su vivienda, si se le permite moverse, por cuánto tiempo, si hay otros conejos en su entorno o si vive solo. También es importante de dónde proviene el conejo, cuáles son sus antecedentes y si proviene de un mercado de mascotas, una bolsa de valores, un criadero, una tienda de mascotas o un conejo rescatado. Resultó que la cuestión de la alimentación es clave, y también hubo interrogantes sobre su comportamiento: cómo se comporta la liebre con personas conocidas o desconocidas, si es agresiva, gruñe, muerde o es amable, curiosa, olfatea.

La conclusión de Bongraczek fue que su comportamiento no solo estaba relacionado con la comida, sino también con su género, tiempo libre y ascendencia. Los animales más amigables provienen de un criador pequeño o se compran en una feria de mascotas, y los menos amigables provienen de una tienda de mascotas o de conejos rescatados. Con respecto a la castración, Bongraczyk plantea que un procedimiento desagradable puede traumatizar a un conejo: el dolor experimentado en el hospital puede reflejarse en su comportamiento más adelante.

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(Foto de portada: Peter Bongrach. Foto: Kata Nemeth/Índice)

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