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Bibliografía – Ciencia – La producción excesiva de productos químicos amenaza el equilibrio ecológico

El aumento de la producción y las emisiones de contaminantes químicos ya son incompatibles con el funcionamiento seguro de nuestro planeta, según una primera evaluación de productos químicos sintéticos realizada por catorce investigadores, cuyos resultados se publicaron el 18 de enero. ciencia y tecnologia ambiental en la revista

En 2009, un equipo de investigación internacional fijó nueve valores límite para nuestra Tierra que no deberían ser superados porque se comprometería el equilibrio del planeta. Uno de ellos es la contaminación química. Otros valores límite se relacionan con el cambio climático, la erosión de la biodiversidad, las perturbaciones globales de nitrógeno y fósforo, el cambio de uso de la tierra, la acidificación de los océanos, el agotamiento del ozono, los aerosoles y el uso de agua dulce. En 2015, los científicos descubrieron que ya se habían superado cuatro de los valores umbral (clima, biodiversidad y ciclo nitrógeno-fósforo).

Investigadores de universidades de Suecia, Dinamarca, Suiza, el Reino Unido y Canadá muestran en un nuevo estudio que la humanidad ha cruzado la línea en lo que respecta a los contaminantes químicos, incluido el plástico. Es un hecho sorprendente que la cantidad de productos químicos aumenta año tras año y hay 350 mil productos químicos diferentes en el mercado mundial. Estos son principalmente plásticos, pesticidas, productos químicos industriales, productos químicos domésticos, antibióticos y otras drogas.

La producción química se ha multiplicado por 50 desde 1950. Se espera que se triplique para 2050

La coautora del estudio, Patricia Villarubia Gómez, dice y miembro del Centro de Resiliencia de Estocolmo. Cuando se trata de plástico en particular, su peso total en el planeta es más del doble del peso de todos los mamíferos vivos. Sin embargo, los crecientes riesgos ambientales y de salud no están siendo controlados. Bethany Carney Elmroth, investigadora de la Universidad de Gotemburgo, dice:

Estos contaminantes se liberan al medio ambiente con tanta rapidez que los gobiernos ni siquiera pueden evaluar los riesgos globales y regionales.

Algunos de estos contaminantes están dispersos por todo el mundo.

Tenemos evidencia convincente de impactos negativos en los sistemas de la Tierra, incluida la biodiversidad y los ciclos biogeoquímicos.

dice Carney Elmrouth. Estos contaminantes pueden ser muy permanentes. Los plásticos, por ejemplo, contienen más de diez mil otras sustancias químicas, cuya descomposición conduce a la formación de nuevas combinaciones de sustancias.

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Así, las emisiones de contaminantes al medio ambiente aumentarán a pesar de las normas aplicadas en muchos países. En octubre de 2019, por ejemplo, la Unión Europea tendrá una estrategia química Una directiva para eliminar gradualmente las sustancias más nocivas, como los disruptores endocrinos, de los consumibles. Sin embargo, existen diferencias significativas en la gestión de riesgos en diferentes regiones del mundo. A pesar de su importancia mejoras También se han producido en algunas zonas, se siguen produciendo estos contaminantes y casi no se aplica regulación para su uso.

Instando a la acción inmediata

Los investigadores piden mayores medidas para reducir la producción y las emisiones de contaminantes, pero señalan que incluso si logran reducir la producción y las emisiones al límite recomendado, la mayoría de ellos persistirán y seguirán teniendo un grave impacto en el medio ambiente. Abogan por la acción inmediata y abogan por la producción de materiales reutilizables, el diseño de productos y productos químicos reciclables y una mejor filtración química para mayor seguridad y durabilidad. Al igual que los topes de emisiones de gases de efecto invernadero, los autores piden dichos topes para los contaminantes.

Necesitamos actuar para imponer restricciones estrictas a la producción y liberación de productos químicos.

dice Carney Elmrouth. El Consejo Europeo de la Industria Química (CEFIC) también respondió al estudio, anunciando que están trabajando en soluciones innovadoras como la simbiosis industrial o la eliminación de sustancias nocivas de los procesos de producción. CEFIC también anunció su apoyo a iniciativas como Cuidado responsableque exige a los fabricantes de productos químicos eludir los requisitos reglamentarios mejorando el desempeño ambiental de sus operaciones o reduciendo los desechos.

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Al final del estudio, los investigadores están presionando para que un organismo científico y político internacional supervise los productos químicos y los desechos.

(Foto de cubierta: Andrew Kasuko/AFP)