Agua contaminada, carne envenenada: el aceite lácteo que provocó el fin del mundo

Pocos pensarían que Albania es un país productor de petróleo. No es de extrañar, porque allí se produce casi la misma cantidad, 16 mil barriles por día, que en nuestro país, y sin embargo una de sus regiones parece ser la industria líder. El yacimiento petrolífero de Patos-Marinza, que cuenta con grandes reservas, aporta muchos beneficios a los inversores, pero las personas que viven allí son más bien víctimas de la industria minera. El medio ambiente se está volviendo poco a poco inhabitable, cada vez más personas enferman debido a la contaminación y la comunidad local se está desintegrando. Alemán Jonas Kaku Esto es lo que presenta en su ensayo fotográfico, “Black Gold”.

Kaku estudió fotoperiodismo y fotografía documental en la Universidad de Hannover. En los últimos años, su trabajo se ha centrado en la crisis climática. En sus proyectos intenta presentar la vida de las personas que más sufren el cambio climático y cuya existencia ya se ve amenazada por él. En 2023 obtuvo Premio Mundial de Fotografía de Prensa. Kaku trabaja como periodista independiente. Su material ha aparecido en National Geographic, Stern, Vice y Neue Zurich Zeitung, entre otros medios de comunicación.

El yacimiento petrolífero terrestre más grande de Europa se encuentra en Albania, en la región de Patos-Marinza. El yacimiento petrolífero fue descubierto en 1928, iniciándose su extracción en la década siguiente, siendo la actividad minera prácticamente continua desde entonces. Albania no se enriqueció sólo con el petróleo. Sigue siendo uno de los países más pobres y atrasados ​​de Europa. Todo esto se puede atribuir en gran medida a Enver Hoxha (según su ortografía más reciente Enver Hoxha), quien gobernó Albania como un dictador después de la Segunda Guerra Mundial, representando la tendencia comunista, pero al mismo tiempo quedando profundamente aislado.

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Hoxha también intentó explotar la riqueza petrolera, por lo que buscó ayuda soviética y china. En los años 1990 surgieron nuevos inversores, como la empresa canadiense Bankers Petroleum, que instaló decenas de nuevos pozos petroleros y aumentó la producción, mientras que en los últimos años Shell ha estado realizando investigaciones en el país. Bankers Petroleum está ahora en manos chinas y controla el 95 por ciento de la producción del campo petrolero Patos-Marinza.

A pesar de los avances logrados por el capitalismo, la región parece estancada en el pasado, y las cuestiones ambientales parecen secundarias, descuidadas, rentables, y el legado del pasado negro ocupa su lugar, convirtiéndose en un escenario horroroso para la región petrolera.

La mala gestión del petróleo y una tecnología de extracción inadecuada dejan lagos contaminados y ríos destruidos, el agua de los pozos se ha vuelto tóxica, no hay agua potable y las aguas subterráneas se han contaminado porque el petróleo también se ha filtrado allí. La vida del suelo también ha sido destruida en muchos lugares, el suelo se ha vuelto negro debido a los derrames de petróleo y se ha vuelto inadecuado para el cultivo o la cría de ganado. El aire también está contaminado por la actividad industrial, y el paisaje, que también estaba salpicado de lagos de petróleo, está salpicado por todas partes de tanques de petróleo abandonados y podridos, equipos industriales y tuberías oxidadas y con fugas. El campo simplemente se vuelve inhabitable, lo que lleva también al colapso de las comunidades.

Durante el reinado de Enver Hoxha, la región productora de petróleo se consideraba casi una zona prohibida, y solo unas pocas personas podían vivir en su territorio, pero después del cambio de régimen, cada vez más personas llegaron aquí, en su mayoría de los más pobres. clases y me instalé aquí. Por lo tanto, la sociedad socialmente débil está tratando ahora de hacer frente al desastre ambiental.

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El aire huele a pozos viejos, o a petróleo en tanques viejos, o a los mismos pozos a los que se bombeaba el petróleo. En verano, es casi imposible respirar aire a causa de ellos. Los estanques de petróleo se convirtieron en trampas para pájaros y otros animales, pero allí también murieron personas. Muchos residentes locales se quejan de problemas respiratorios o de una alta concentración de dióxido de carbono en la sangre, pero según los ecologistas, el cáncer entre los residentes locales también puede estar relacionado con la contaminación por petróleo.

Bankers Petroleum ha tenido una concesión del gobierno albanés durante décadas, y el campo también tiene grandes reservas, y todavía pueden extraer alrededor de dos mil millones de barriles de allí, por lo que si no endurecen las normas de protección ambiental en Albania, el petróleo puede tener muchos damnificados. .

Foto: Jonas Kaku / Panos Pictures

Pozos petrolíferos de Bankers Petroleum Corporation, de propiedad china, en el yacimiento petrolífero de Patos-Marinza, el mayor yacimiento petrolífero terrestre de Europa.

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Ilir Deli cosecha hierba en el pueblo de Zaryz, a pocos metros del desaparecido pozo petrolero de Alpetrol.

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Los trabajadores instalan un pozo de petróleo cerca de la ciudad de Balch. El petróleo se procesa en una instalación cercana de la empresa energética albanesa Anio Oil. El xileno y el benceno se utilizan para separar el petróleo de la arena y el agua. El resto de las aguas residuales se bombean de nuevo al subsuelo, mientras que el petróleo se transporta a Vier. Los activistas medioambientales temen que la instalación contamine las aguas subterráneas. La foto de la derecha muestra un estanque de sedimentación, donde Anio Oil vierte primero sus aguas residuales, que luego se vierten al río Vjosa.

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Lulzim Gishti y su esposa Mamoudi Gishti en su apartamento en Belén, un pueblo situado en la región petrolera de Patos-Marinza. Su casa y su terreno están a sólo unos metros del pozo petrolero. El olor a gas y petróleo impregna constantemente el aire del pueblo. Los pulmones y el hígado de Mamoudi ya han fallado y la pareja gasta el 90 por ciento de su pensión en medicamentos cada mes.

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Arben Cela solía trabajar en una refinería local, pero ahora prefiere criar ovejas que pastan cerca de uno de los tanques de procesamiento de petróleo de Alpetrol, soportando el constante olor a petróleo y gas.

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Niños jugando al fútbol en la estación de tren abandonada de Balch. La ciudad solía tener una refinería de petróleo, pero debido a malas decisiones comerciales, la refinería se cerró y la gente empezó a abandonar la ciudad.

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Xhimi Ruko, trabajador de Bankers Petroleum y en ocasiones líder de huelga, sentado en un bar abierto las 24 horas. El pub es un lugar de reunión para los trabajadores, y se reúnen aquí cuando cambian de turno. Los chinos se hicieron cargo de Bankers Petroleum en 2016, pero no mantuvieron el ritmo de la inflación aumentando los salarios y no pagaron horas extras.

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Una enfermera controla la función pulmonar de Drita Bozzi en el centro de salud estatal de la aldea de Kalm-i-Madhe. Muchos residentes locales padecen enfermedades pulmonares crónicas, probablemente causadas por los gases tóxicos liberados por los pozos petroleros. La imagen de la derecha muestra muestras de agua tomadas de acuíferos locales a los que se canalizan aguas residuales.

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Las cabras pastan en un tanque donde Anio Oil filtra las aguas residuales antes de liberarlas al río Vjosa.

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Yli Bahu, que vive en la aldea de Zariz, suele sacrificar ovejas, cabras y ganado vacuno para su familia y amigos, pero la carne es difícil de vender porque muchos creen que está contaminada con aceite. Zharrëz también está muy cerca de uno de los pozos petroleros de Alpetrol.

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Samir Din, ambientalista y activista de la ONG local Asociación Zariza, busca residuos de petróleo en el arroyo que desemboca en el río Ganča. La ONG publicó recientemente un estudio que encontró enormes cantidades de productos químicos y petróleo en el río Janica, posiblemente provenientes de las instalaciones de procesamiento de Balchi y Fieri.

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Antan Bozi, que vive en la aldea de Kalm-i-Madh, ya no utiliza su pozo porque el agua está contaminada con petróleo. El servicio de agua en el asentamiento sólo está disponible unos pocos días a la semana, por lo que transporta agua a su casa desde lejos todas las semanas.

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Los residentes de la zona de Fier en Roma juegan al dominó en un bar local. La zona está situada cerca de una refinería que vierte petróleo y agua contaminada al río Janeica, que se ha convertido en un río casi muerto. Cerca se construyó una estación de carga donde se carga el petróleo para su transporte al puerto de Vlora. El olor a gas y petróleo se siente constantemente y muchos residentes padecen enfermedades relacionadas con el petróleo.

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Iftgar Bani cuida la última colmena que queda en el patio trasero de su casa, cerca de la fábrica de petróleo de Zarez. Otras colonias de abejas no han sobrevivido a los impactos actuales del gas y el petróleo.

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Los trabajadores de los bancos petroleros usan detectores de gas en todo momento, pero los lugareños no tienen idea de qué están inhalando y cuándo.

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Dashnor Xhepaj usa una bomba para el asma y probablemente se enfermó debido a las constantes emisiones de gases.

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Una de las extintas refinerías de petróleo de Alpetrol al amanecer.

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